La marque d'Ingolstadt a présenté, dans le cadre du Mondial de Paris, une évolution LMS de la RS3 destinée à batailler dans la série de supertourisme TCR à partir de 2017.

Déjà représenté en TCR en 2015 avec des Audi TT alignées par le Team Engstler, Audi accentue son implication dans le championnat, dans le cadre de son service compétition client.

Dérivée de la RS3 Berline présentée également jeudi lors du Mondial de Paris, sa version LMS TCR se veut conforme à la réglementation technique de la série. Elle bénéficie notamment d'une lame avant, d'un capot ventilé, de passages de roues élargies, d'imposantes jupes latérales, et d'un aileron arrière proéminent.

Les premières équipes clientes, dont l'identité n'est pas encore connue, seront livrées à la fin de cette saison. Audi rejoint ainsi de nombreuses marques impliquées en TCR, comme Seat, Honda, Volkswagen ou Seat, entre autres.

Voir : Les GT3, "trop dangereuses" sur la Nordschleife ?

Le TCR se décline en championnat international, mais aussi en championnat continentaux (Asie, Benelux, notamment), ou nationaux (Allemagne, Italie, Thaïlande, entre autres).

"Audi est actif en sport automobile au plus haut niveau depuis des générations", a déclaré Stephan Winkelmann, le directeur des opérations chez Audi Sport. "L'Audi R8 LMS est devenue leader du marché dans son segment. Nous avons les mêmes plans pour l'Audi RS3 LMS, qui offrira à des clients une opportunité attractive de débuter en compétition sur Audi".

"Le marché du TCR présente un potentiel encore plus grand que la catégorie GT3", ajoute Chris Reinke, le directeur du service compétition client chez Audi. "En 2016, il existe dix séries de TCR avec des courses dans 18 pays différents, et d'autres séries de cette réglementation vont faire leur apparition".

"Avec la version TCR de la RS3, nous allons également toucher des pays où aucune course de GT3 n'est disputée", poursuit Reinke. "Les coûts du championnat TCR sont très bas. De ce fait, nous allons gagner de nouveaux clients pour Audi Sport. Ceux-ci bénéficieront de l'expérience acquise avec l'Audi R8 LMS depuis 2009, que nos clients en GT3 ont su apprécier".

Faites partie de quelque chose de grand