Après avoir accompli sa mission lors des Jeux Paralympiques de Rio, décrochant pas moins de trois médailles dont deux en or, Alessandro Zanardi va retrouver la course automobile dès le mois prochain.

L’Italien sera pour la première fois au volant d’une BMW M6 GT3, alignée par l’équipe BMW Team Italia et ROAL Motorsport. Ce sera à l’occasion de la finale du Championnat italien de GT 2016, qui se déroulera sur le circuit du Mugello du 14 au 16 octobre prochains.

La dernière apparition en course de Zanardi remonte aux 24 Heures de Spa-Francorchamps en juillet 2015, lorsqu’il avait partagé le baquet d’une BMW Z4 GT3 avec Timo Glock et Bruno Spengler. Il s’était ensuite totalement concentré sur la préparation des Jeux Paralympiques.

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Evidemment, la BMW M6 qu’il pilotera le mois prochain sera adaptée à son handicap grâce aux dispositifs mis en place par le constructeur bavarois. Rappelons, s’il le faut, que Zanardi a perdu l’usage de ses deux jambes lors d’un grave accident de monoplace sur le Lausitzring, au début des années 2000. Ce n’est pas la première fois que BMW prépare une voiture pour l’Italien.

Alessandro Zanardi se prépare pour sa première course en BMW M6 GT3
Alex Zanardi, avec son vélo à main

"J’ai toujours dit que ma vie était un privilège sans fin, car je peux faire tellement de choses, et cette saison en est l’exemple", souligne Zanardi. "Préparer Rio de Janeiro, arriver à l’âge de 50 ans, pouvoir être en compétition mais aussi gagner ce que j’ai gagné, c’est exceptionnel. Et en plus de ça je vais une fois de plus avoir le privilège de vivre ma première passion, en étant derrière le volant d’une super voiture de course."

"Depuis que j’ai vu la BMW M6 GT3 à l’usine de Munich, je rêve de la piloter. Et maintenant, BMW m’offre la possibilité de le faire sur l’un de mes circuits favoris, le Mugello. Alors merci à tout le monde à Munich pour le travail qui a rendu ce projet possible, merci à BMW Italy d’avoir réfléchi à cette opportunité, et je veux aussi remercier toutes les personnes du Championnat italien de GT, qui m’accueillent chez eux."

Zanardi participera à une séance d’essais le 4 octobre pour préparer cet événement.

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