Le Mondial de l'Automobile 2016 pour Citroën est globalement un bon cru. D'une part parce qu'on découvre la nouvelle Citroën C3, la voiture qui devrait relancer les ventes de la marque, le concept-car CXperience qui annonce les futures berlines aux Chevrons, et enfin le concept de la future C3 WRC. Il s'agit pour le moment d'une création commune entre le centre de design de la marque et son département sportif; d'où ses formes un peu "spéciales" pour une voiture destinée à arpenter les manches du prochain championnat du monde des rallyes.

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La version définitive fera son apparition dès le mois de janvier 2017 à l'occasion du rallye de Monte-Carlo. Globalement, on y retrouve les formes de la Citroën C3 de série avec forcément l'homologation destinée à la FIA pour la course. La voiture est 55 centimètres plus large que la version de série et est équipée d'un moteur quatre-cylindres 1.6 litres de 380 chevaux transmis aux quatre roues motrices, comme l'exige la nouvelle règlementation 2017.

Citroën C3 WRC Concept Mondial de l'Automobile
Citroën C3 WRC Concept Mondial de l'Automobile
Citroën C3 WRC Concept Mondial de l'Automobile

Ce n'est pas la première fois que Citroën procède ainsi à la présentation de ses modèles de courses sous forme de concept lors de grands salons internationaux. À Francfort, en 2003, la marque aux chevrons avait procédé ainsi pour la C2, avant de faire de même avec la C4 WRC à Genève, en 2004.

Voici 15 ans que Citroën est impliqué en WRC, avec le succès que l'on connait, soit huit titres de champion du monde, et 93 victoires. L'aventure Citroën en rallye a débuté avec la Xsara T4, dans le prolongement de l'aventure Kit-Car, lancée à la fin des années 1990. Ce fut ensuite au tour de la C4 WRC entre 2007 et 2010, avant de passer la main à la DS3 à partir de 2011, avec un certain Sébastien Loeb au volant, qui a remporté neuf titres de champion du monde sous l'étendard aux Chevrons.

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