Si Volvo fait partie des grands absents de ce Mondial de Paris 2016, le constructeur suédois n'hésite pas à surfer sur la vague de l'événement en nous célébrant l'anniversaire de l'un de ses modèles les plus réussis : la Volvo C70. C'est en effet il y a tout juste 20 ans, au Mondial de l'automobile de Paris 1996, qu'était présenté le premier vrai coupé Volvo depuis la 1800 !

 Le projet a débuté dès 1990 avec l'idée de compléter la gamme Volvo avec un coupé et un cabriolet. Deux modèles développés en parallèle, sur une base de Volvo 850, imposante berline de la première moitié des années 90. Mais la firme de Göteborg, peu habituée à de tels projets, a du se rapprocher dès 1994 de TWR (Tom Walkinshaw Racing), avec qui elle travaillait déjà sur le Championnat britannique de voitures de tourisme BTCC. "Ce fut le projet automobile le plus amusant de ma carrière" explique Hakan Abrahamsson, chef de projet V70 de moins de 40 ans, justement choisi pour son jeune âge.

Volvo C70 20th anniversary

Le projet était alors véritablement lancé, les vacances de l'équipe annulées pour aller tester étudier la concurrence, aller essayer des coupés et des cabriolets dans le Sud de la France notamment. Puis les familles des ingénieurs les ont rejoints, faisant remonter des informations d'importance, judicieuses, aidant à la phase de conception.

La suite s'est principalement passée chez TWR, près d'Oxford en Angleterre. Volvo d'un côté s'occupait de la structure technique et des caractéristiques du véhicule, TWR du design et de l'adaptation de la production. Et c'est un nom très connu que l'on retrouve, puisque c'est Ian Callum en personne qui a proposé le dessin retenu ! Entre les premières ébauches et la production des premières C70, seuls 30 mois se sont écoulés, ce qui est plutôt rapide. Ce qui a notamment été rendu possible par la collaboration avec TWR.

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Concernant la C70, elle n'embarquait que des motorisations 5 cylindres turbo. On trouvait des versions 2.0 litres essence de 180 et 225 ch, un diesel 2.5L de 193 ch, et le bloc de la Volvo 850R, un 2.3L de 240 ch. A noter que la version cabriolet de la C70 fut annoncée le jour du lancement du coupé.

Arrêtée en 2002, la production de la Volvo C70 Coupé totalisera 27'014 exemplaires, tandis que celle de la C70 Cabriolet atteindra 49'795 unités (jusqu'en avril 2005). C'est en septembre 2005 que fut lancée la seconde génération de C70, coupé-cabriolet avec son toit rigide rétractable.

 

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