Citroën joue finalement la carte de la continuité en WRC, et fait confiance à ses jeunes pilotes Stéphane Lefebvre et Craig Breen pour les deux saisons à venir.

Alors que le constructeur français revient en force en championnat du monde des rallyes l'an prochain avec la nouvelle C3 WRC, les trois équipages qui défendront ses couleurs pour les deux années à venir sont désormais connus.

L'expérimenté Kris Meeke et son équipier Paul Nagle, dans le giron de la marque aux chevrons depuis 2013, avaient déjà été confirmés par le constructeur français il y a quelques semaines. Le doute subsistait quant aux autres équipages, un retour de Thierry Neuville chez Citroën étant même envisagé.

Finalement, alors que le pilote belge rempile chez Hyundai, Citroën a titularisé les jeunes Stéphane Lefebvre et Craig Breen, ses pilotes maison, pour les deux prochaines saisons du WRC.

Voir : Citroën C3 WRC Concept - Découvrez-là en détails et en photos

Nous avions plusieurs scénarios concernant le choix de nos équipages pour le futur”, explique le directeur de Citroën Racing, Yves Matton. “Confirmé en fin d’année dernière, Kris Meeke a pris la dimension d’un leader naturel pour l’équipe. En lice pour la première place lors de chacune de ses apparitions en 2016, victorieux au Portugal et en Finlande, il a aussi pris en charge la majorité du développement de notre Citroën C3 WRC.”

Avec deux jeunes équipages pour compléter l’effectif, nous ne choisissons sans doute pas la facilité. Mais cette solution originale correspond bien à l’état d’esprit de Citroën. Pour les avoir vus à l’œuvre cette saison au sein de l’équipe Abu Dhabi Total WRT, nous croyons au potentiel de Craig Breen et Stéphane Lefebvre. Ils ont le talent naturel, la motivation et la capacité de travail pour gagner des rallyes.”

 

Stéphane Lefebvre, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team

Deux, puis trois voitures

La nouvelle C3 WRC sera alignée sur les manches du championnat du monde pour Meeke, alors qu'un deuxième exemplaire de la nouvelle arme de compétition du constructeur tricolore sera confié en alternance à Lefebvre et Breen, une troisième voiture devant entrer dans la ronde "dès que possible", d'après le communiqué de l'équipe. Khalid Al-Qassimi sera au départ sur des manches sélectionnées du calendrier, dans le cadre de la prolongation du partenariat avec Abu Dhabi.

C’est une fierté que d’amener au plus haut niveau ces jeunes pilotes, qui sont depuis longtemps fidèles au Groupe PSA”, continue Matton. “En début de saison, nous n’aurons pas d’autre solution que de leur confier alternativement le volant de la seconde Citroën C3 WRC. Mais dès que possible, nos trois équipages seront au départ de chaque manche.”

Sheikh Khalid Al-Qassimi est un véritable ambassadeur du rallye au Moyen-Orient et nous l’accompagnons avec joie dans sa démarche.”

Source: Motorsport.com

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