Le constructeur japonais est le premier à dévoiler son prototype répondant à la nouvelle réglementation DPi en vigueur à partir de 2017 dans le championnat d'endurance américain.

Ce nouveau prototype Mazda, présenté lors du salon de Los Angeles, est basé sur le châssis Riley produit par la société Multimatic-Riley. La nouvelle réglementation DPi (pour Daytona Prototype International) permettra aux constructeurs de disposer d'une carrosserie personnalisée, et l'avant RT24-P reprend ainsi les codes esthétiques de la gamme Nissan, avec un design reprenant l'esprit de la philosophie KODO chère au constructeur nippon.

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La voiture est dotée d'un moteur MZ-2.0 T, un bloc quatre cylindres de deux litres développant 600 chevaux développé par la société AER, le même qui équipait déjà les Mazda Prototypes d'ancienne génération ces dernières saisons en IMSA.

Deux exemplaires seront alignés cette année encore en championnat IMSA par SpeedSource, l'écurie partenaire de Mazda Motorsport en Amérique du Nord, les RT24-P s'apprêtant à effectuer leurs débuts en compétition à l'occasion des 24 Heures de Daytona, fin janvier. Les quatre pilotes Mazda de la saison 2016, Jonathan Bomarito, Tristan Nunez, Joel Miller et Tom Long, seront encore au volant en 2017.

Mazda RT24-P Race Car: LA 2016
Mazda RT24-P Race Car: LA 2016

"C'est un grand moment pour Mazda Motorsports, et pour toute la famille Mazda", a déclaré John Doonan, le directeur de Mazda Motorsports Amérique du Nord. "Avoir une voiture qui reprend le langage esthétique de Mazda au plus haut niveau de notre programme sportif représente beaucoup pour nous en tant que marque. Nous pensons que nous disposons de la bonne équipe, des bons pilotes, et du bon châssis pour gagner des courses et des championnats."

"Mazda a de bonnes et anciennes relations avec Riley et Multimatic, et est heureux d'être le premier à tester leur nouveau châssis", poursuit Doonan. "Nous nous réjouissons de voir ses débuts en compétition à Daytona avec la carrosserie Mazda et le moteur Mazda MZ-2.0 T."

La voiture devrait faire sa première apparition publique en piste à l'occasion des deux journées d'essais sur le circuit de Daytona, les 13 et 14 décembre prochains.

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