Bien que le marché automobile s'articule de plus en plus autour de grands groupes, il arrive parfois que des firmes de taille plus modeste tentent leur chance avec souvent d'originales propositions. Le jeune constructeur Elio Motors l'illustre à merveille, lui qui présente au salon de Los Angeles un modèle de prime abord assez déroutant, l'E1c.

Elio Motors eC1: LA 2016
Elio Motors eC1: LA 2016

Pour rappel, Elio Motors avait dévoilé en 2009 son prototype de véhicule à 3 roues, à la fois simple et économique. 7 ans après, la firme revient donc sur le devant de la scène et présente la version de production de l'E1c. Par rapport aux précédents moutures, le groupe américain annonce des progrès çà et là (châssis, suspensions, apparition d'airbags), qui amélioreraient à la fois l'agrément de conduite et la sécurité. En revanche, l'esthétique atypique de la voiture n'a pas évolué.

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"L'E1c représente les progrès continus de notre plan à long terme visant à proposer un véhicule à faible coût et à hauts rendements énergétiques sur le marché" a déclaré le PDG et créateur de la marque Paul Elio. Disponible en pré-commande pour 7300 dollars (environ 6900 euros), l'E1c afficherait une consommation très raisonnable (environ 3 L/100 km). Cependant, quelques zones d'ombres subsistent, à l'image des caractéristiques techniques de la voiture ou de sa date de commercialisation effective, encore inconnues.

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