Serait-ce une mode qui naît chez les constructeurs ? Après la Jaguar XKSS, c'est au tour du petit manufacturier Lister, bien connu pour ses Lister Storm dans les années 1990-2000, de ressortir un de ses anciens modèles de compétition, en l'occurrence, la Lister Costin de 1959.

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Fondée en 1954 par Brian Lister à Cambridge, la marque Lister n'a produit, jusqu'au début des années 1960, que des voitures de compétition. D'abord avec des moteurs MG, Lister a ensuite utilisé des 6 cylindres de la Jaguar Type D pour produire la Lister-Jaguar, surnommée Knobbly, une auto importante dans l'histoire de la marque britannique, puisqu'elle lui permet, trois ans après sa création, de venir concurrencer Aston Martin.

Lister Knobbly
Lister Knobbly
Lister Knobbly

Finesse et efficacité

En 1959, l'ambition commence donc à naître chez Lister, et Brian Lister souhaite faire passer à sa marque automobile la vitesse supérieure. Il s'attire les services de Frank Costin, un ingénieur aérodynamicien qui a déjà fait ses preuves chez Lotus, puis chez Vanwall. Il dessine à la Lister, une carrosserie très fine, avec une très faible traînée, et utilisant l'aluminium. La voiture marche plutôt bien, pilotée notamment par Ivor Bueb, Stirling Moss ou encore Bruce Halford.

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Aux mains de Bueb, elle remporte le Sussex Trophy, et c'est également Bueb, associé à Halford, qui prend part aux 24 Heures du Mans. Sur l'autre voiture, ce sont les pilotes Hangsen-Blond qui vont se relayer. Une aventure qui va se terminer très vite pour Lister. Les deux voitures dessinées par Costin abandonneront sur ennuis mécaniques dès la 5e et 9e heures. Surtout, Brian Lister se rend compte que les autos ne sont plus vraiment compétitives, face aux progrès des usines, et stoppe son activité. Coup du sort, c'est cette même année que le rival, Aston Martin, s'imposera dans la Sarthe, avec Carroll Shelby et Roy Salvadori.

Aujourd'hui, cependant, la Lister-Costin ressuscite en compétitions historiques. La voiture britannique ayant notamment remporté Le Mans Classic dans sa catégorie, en juin dernier.

À l'ancienne

C'est cette même auto que Lister va de nouveau produire. Comme la voiture d'origine, elle sera construite à Cambridge, avec les gabarits d'origines et les techniques d'époque ! Lister a poussé le vice jusqu'à employer les mécaniciens d'époque pour bien s'assurer que les méthodes sont respectées !

1959 - Lister Costin à moteur Jaguar
1959 - Lister Costin à moteur Jaguar
1959 - Lister Costin à moteur Jaguar

La Lister-Costin présente sous son capot un moteur six cylindres en ligne, comme celui, d'origine Jaguar, qui équipait la voiture en 1959. Le bloc d'aujourd'hui peut développer jusqu'à 337 chevaux. L'auto peut abattre le 0 à 100 km/h en moins de 4 secondes, et peut atteindre 273 km/h en ligne droite ! L'auto respecte également les normes FIA moderne pour les voitures de course anciennes. Ayant participé aux 24 Heures du Mans sous sa forme originelle, la voiture peut prendre le départ de Le Mans Classic, ainsi que la plupart des courses de voitures anciennes.

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Le prix est fixé à un peu plus de 340'000 euros en version course. Il faudra en débourser 14'500 euros de plus pour l'homologuer en version route. Une belle aventure, selon Lawrence Whittaker, le patron de la marque britannique : "Je suis heureux de pouvoir annoncer une suite à la production des Costin. Brian Lister était en avance sur son temps, en s'intéressant à l'aérodynamisme, et qui mieux que Frank Costin pour dessiner cette ligne élégante."

"Cette Lister est la dernière voiture de course des années 1950 et elle est importante pour nous. Le fait qu'elle devienne aussi victorieuse dans les courses de voitures historique montre comme les choses étaient bien faites à l'époque. Les acheteurs de ces voitures retrouveront une reproduction parfaite des voitures de l'époque, qui deviendra, certainement, très recherchée auprès des pilotes de course et des collectionneurs."

En espérant également en voir sur les circuits de course, à l'avenir !

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