Lexus revient au plus haut niveau de l'endurance américaine en 2017, et misera sur la nouvelle RC F dans sa configuration GT3 pour aller jouer les premiers rôles dans la catégorie GTD du championnat IMSA.

Deux exemplaires seront en effet alignés en collaboration avec l'équipe 3GT Racing la saison prochaine avec les équipages Scott Pruett/Sage Karam et Jack Hawsworth/Robert Alon. Les quatre hommes, étrenneront leur nouvelle monture en compétition dès le mois de janvier prochain à l'occasion des 24 Heures de Daytona, manche inaugurale du championnat IMSA, et premier véritable test pour les voitures japonaises.

Quintuple vainqueur des 24 Heures de Daytona, et quintuple champion de la défunte série Grand Am (à l'origine du championnat IMSA), le pilote américain sera, à 56 ans, la pierre angulaire du développement de la nouvelle RC F GT3, et son expérience sera primordiale pour aider Lexus à atteindre ses objectifs l'an prochain.

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Pour l'heure, le 3GT Racing était à pied d'oeuvre à Daytona, à l'occasion de la première session de test en vue des 24 Heures.

"Je suis tellement excité d'être de retour à Daytona, j'aime tout de cette course", s'est réjouit Scott Pruett. "C'est le début de toute l'histoire avec Lexus. Tout ce que nous avons à apprendre de la voiture est nouveau. Nous essayons de tout boucler dans un court laps de temps".

"C'est vraiment excitant maintenant que nous sommes finalement là", poursuit Pruett. "Lorsque j'ai pris la piste le premier jour, je souriais, car c'est réel maintenant, c'est là que tout commence".

 

#14 3GT Racing Lexus RCF GT3: Scott Pruett, Sage Karam, Jack Hawksworth, Robert Alon

Motoriste des prototypes DP Riley du Ganassi Racing dans les années 2000, Lexus a ainsi remporté Daytona trois années de suite avec l'équipe américaine (de 2006 à 2008), ayant également décroché le titre en Grand Am en 2008.

Aujourd'hui, revenir dans la série avec un véritable programme d'usine, et avec un modèle GT qui lui est propre, est la suite logique pour Lexus, comme l'explique Mark Egger, le directeur de la compétition.

"Nous avons eu une assez longue histoire sportive ici aux Etats-Unis, mais pas nous directement", explique ce dernier. "Nous avons fourni des moteurs pour des prototypes, des équipes privées ont engagé des IS300 et GS400, sans oublier des Trophy Trucks dans les Baja Series, mais ce programme en IMSA avec la RC F rassemble tout le package".

"Il y a beaucoup d'attente pour cette participation en championnat IMSA, qui est la première série de voitures de sport aux Etats-Unis", poursuit Egger. "Avec toutes les pistes que nous allons visiter, nous pensons que nous avons atteint le top niveau en termes des équipes contre lesquelles nous allons nous battre, et nous aurons également l'opportunité de montrer notre savoir-faire technologique que nous apportons également dans nos voitures de route".

Source: Motorsport.com

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