C'est une habitude dans l'industrie automobile, chaque voiture en voit de toutes les couleurs durant sa phase de développement, traversant aussi bien les déserts les plus arides que les routes enneigées des pays nordiques. Pour Ford, ces essais qui nécessitent moult déplacements pourront aussi s'effectuer dans son centre de test de Cologne. Le constructeur inaugurera en effet l'an prochain un original dispositif, dénommé la "Fabrique Météo".

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D'une superficie de 5'500 m², cet espace sera capable de reproduire les conditions météorologiques du monde entier et donc de soumettre les modèles de la gamme à de redoutables tests. Forte luminosité, neige, températures extrêmes (de -40° à +55° C), vents violents (jusqu'à 250 km/h), taux d'humidité de 95 %, toutes les brutalités que nous réserve parfois le climat pourront ici être reproduites. Naturellement, un tel dispositif vise à pousser dans leurs retranchements les voitures, afin d'en jauger la sécurité, l'efficacité des équipements de confort ou les performances. Composé de deux souffleries, de 4 chambres d'essai à température contrôlée et d'un laboratoire simulant les hautes altitudes, cet espace accueillera aussi les déclinaisons sportives du constructeur. Ainsi, les Focus RS, ST et Ford Mustang notamment pourront peaufiner leurs réglages (trains roulants, transmission etc) en toute facilité.

En Europe, Ford dispose déjà du centre de test de Lommel, en Belgique. Avec sa piste accidentée, ses bains d'eau salée ou de boue et son simulateur de vent latéral, celui-ci participe aussi aux phases de développement des modèles.

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