Ayrton Senna a débuté en Europe avec la Van Diemen RF81. Elle sera exposée à l'Autosport International en janvier prochain, à Birmingham

Rendez-vous incontournable des fans du sport automobile et de l'automobile en général, le traditionnel Autosport International célèbrera notamment les 50 ans de la Formule Ford, avec plusieurs voitures emblématiques que pourront apprécier les visiteurs.

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On retrouvera notamment la Van Diemen RF81 avec laquelle le jeune Ayrton Da Silva a remporté, à 17 ans, le championnat britannique de Formule Ford 1600, en 1981, avec l'équipe officielle Van Diemen, un an avant d'adopter le nom de famille de sa mère, Senna, pour poursuivre sa carrière et décrocher les championnats de Grande-Bretagne et d'Europe de Formule Ford 2000.

1981 - Van Diemen RF81 ex-Ayrton Senna

50 années d'école de la course

Les spectateurs présents à Birmingham pourront également revoir la Crosslé 25F avec laquelle Nigel Mansell (champion du monde de F1 en 1992) a lui aussi effectué ses premiers pas en compétition en 1976.

Michael Schumacher lui-même a fait ses classes en Formule Ford en 1988 au volant d'une Van Diemen RF88, concluant sa saison au second rang sur cette monoplace, qui sera elle aussi exposée à Birmingham durant l'Autosport International, tout comme la Lotus 51, la toute première voiture de Formule Ford.

Lancée en 1967, la Formule Ford a joué un rôle essentiel au développement des jeunes pilotes, dont nombre d'entre eux ont accédé à la Formule 1 : outre Senna, Mansell ou Schumacher, on citera également des champions de renom comme Damon Hill, David Coulthard, Mark Webber ou Daniel Ricciardo, notamment.

L'Autosport International se tiendra à Birmingham du 12 au 15 janvier prochains.

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