Présentée en 1995, la BMW Z18 est un concept de roadster surelevé qui préfigurait déjà l'évolution du marché vers les SUV.

Créé par BMW Technik, le concept BMW Z18 est essentiellement une BMW Z3 roadster surélevée dont le design n'a laissé personne indifférent. En effet, il a été présenté la même année que le lancement de la BMW Z3, et les deux modèles ont un air de famille indéniable. Toutefois, la Z18 possède une carrosserie tout en plastique, et arbore à l'avant quatre phares ronds, tandis que l'arrière assez caricatural affiche des feux plus larges et deux sorties d'échappement au design original.

BMW Technik n'a pas équipé la BMW Z18 d'un toit, mais les ingénieurs ont créé un intérieur simpliste qui résiste aux éléments, avec deux sièges baquets étanches ainsi que de solides tapis de sol en caoutchouc. Le tableau de bord est relativement simple et épuré, avec trois compteus ronds en son centre, ainsi que quelques boutons de contrôle pour la ventilation ainsi qu'un autoradio. Petite spécificité de ce concept : l'intérieur offre une configuration modulable, lui permettant d'offrir deux places supplémentaires, ou même de se transformer en pick-up.

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Dotée d'une transmission intégrale à quatre roues motrices, la BMW Z18 est équipée d'un moteur V8 offrant la bagatelle de 355 chevaux et couplé à une boîte mécanique à cinq rapports. BMW n'a pas dévoilé davantage de détails techniques, mais le concept doit probablement offrir un rapport poids-puissance intéressant grâce à sa carrosserie en plastique. Et grâce à sa suspension surélevée lui offrant une généreuse garde au sol, la BMW Z18 peut sans aucun doute sortir des sentiers battus.

Vous vous en doutiez, la BMW Z18 a été développée pour être exclusivement un concept-car. Aucune version de production n'a été prévue, mais cela ne la rend pas pour autant moins intéressante et intriguante, avec son design détonnant et sa garde au sol inédite pour un cabriolet. Bien plus tard, seuls les Nissan Murano Cross Cabriolet et Range Rover Evoque Cabriolet ont osé offrir de série un SUV décapotable mariant le meilleur des deux mondes.

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