La voiture numéro 3'000'000 est une Mini John Cooper Works Clubman.

La dernière Mini classique est sortie de la ligne d'assemblage de Longbridge le 4 octobre 2000, et a marqué la fin d'une ère pour la petite voiture conçue par Sir Alec Issigonis et lancée en 1959. Un nouveau chapitre a commencé en 2001 lorsque l'usine d'Oxford a lancé la production de la Mini moderne.

À l'époque, environ 300 unités étaient fabriquées quotidiennement alors que maintenant, la firme du groupe BMW produit environ 1000 voitures chaque jour grâce à ses 4500 employés qui assemblent une nouvelle voiture presque chaque minute. Outre le Mini Clubman à six portes, l'usine Mini d'Oxford produit également les Mini trois et cinq portes ainsi que leurs versions John Cooper Works (JCW).

La plupart des voitures quittent le Royaume-Uni : en effet, 80% de la production est exportée vers 110 marchés dans le monde, avec des livraisons annuelles avoisinant les 340.000 unités en 2015. Un nombre impressionnant lorsque l'on sait qu'en 2001, lors de l'ouverture de l'usine d'Oxford, seulement 40.000 voitures ont été livrées dans le monde entier.

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La 3'000'000ème voiture, une Mini John Cooper Works Clubman, arrive à temps pour célébrer les 15 ans de la production de la Mini à l'usine d'Oxford. Cet anniversaire coïncide également avec le centenaire de BMW, la maison mère de Mini.

L'usine d'Oxford est en charge de la production de la carrosserie, de la peinture et de l'assemblage final, tandis que l'usine de Hams Hall près de Birmingham s'occupe de produire les moteurs. L'usine de Swindon fournit quant à elle les pièces de carrosserie. Pour rendre tout cela possible, BMW a investi environ 1,75 milliard de livres (environ 2 milliards d'euros), une partie de cet argent étant consacrée à un nouveau centre logistique, un centre de qualité et d'ingénierie, ainsi qu'à la MINI Academy où les apprentis sont formés.

Que nous réserve Mini pour l'avenir ? Une version JCW GP encore plus radicale devrait être prochainement au rendez-vous, tandis que le Mini Paceman devrait être remplacé par un Mini Countryman Coupé. Enfin, la firme britannique a déjà confirmé le lancement d'un modèle 100% électrique en 2019.

Source : Mini

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