Un pan de l’histoire automobile indienne passe sous pavillon français.

Publicité prémonitoire ? Toujours est-il qu’en 2008, une publicité pour la 206 (à voir ci-dessus) mettait en scène la nouvelle citadine française aux côtés d’une Ambassador blanche. Hé bien sachez que la marque indienne vient de passer sou pavillon français, Peugeot ayant racheté celle-ci au groupe Hindustan. Pour ce faire, seuls 11,2 millions € ont été déboursés. Une bien bonne affaire !

La marque Ambassador est née en 1957 à Uttarpara, non loin de Calcutta. Mais historiquement, l’Ambassador n’est rien d’autre qu’une Morris Oxford Series III revue à la sauce tikka masala. Malgré une mécanique et un niveau de sécurité d’un autre âge, le seul modèle que compte la marque sera produit jusqu’en 2014 !

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Pour Peugeot, c’est là l’occasion d’introduire plus facilement ses produits low cost. De quoi mieux concurrencer les Renault Kwid et autres Datsun, lancées un peu partout en Asie. Histoire de réussir ce nouveau challenge industriel, Peugeot a créé une coentreprise avec CK Birla Group, le propriétaire d’Hindustan à qui les Sochaliens ont racheté la marque Ambassador. En 2020, une usine devrait produire des véhicules et des moteurs afin de relancer ce qui est considéré comme une référence automobile en Inde.

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