La marque japonaise entend bien dominer le Championnat du monde de supertourisme avec sa nouvelle arme...

Honda a présenté la nouvelle Civic WTCC pour la nouvelle saison du Championnat du monde de supertourisme, où le constructeur japonais vise plus que jamais le titre. Dominé par Citroën de 2014 à 2016 – soit les trois années de présence en championnat WTCC du constructeur français -, le clan Honda est le nouveau favori de la discipline suite au départ de la marque aux Chevrons à l'issue de l'année dernière pour se consacrer au WRC.

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Alors que Lada a également stoppé son programme officiel en WTCC, Honda et Volvo se retrouvent dos-à-dos dans la lutte pour le titre mondial. Avantage toutefois à la structure nipponne, présente dans le championnat depuis 2012 et deuxième force du plateau les années passées, alors que Volvo ne compte qu'une année d'expérience avec ses S60 WTCC.

La Honda Civic WTCC version 2017 présente de nombreuses évolutions par rapport à sa devancière, notamment au niveau aérodynamique, mais également du moteur. Les systèmes mécaniques, comme les suspensions notamment, ont également été optimisées pour cette nouvelle campagne.

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Un travail de développement mené par le département R&D de Honda au Japon, et supervisé par Ryuichi Furukawa, à la fin de l'année 2016, avec une liste de nouveaux éléments validés lors des tests hivernaux menés par l'équipe en Europe.

La Honda Civic WTCC reprend la réglementation technique TC1 en cours dans le championnat depuis 2014, avec un moteur quatre cylindres 1,6 litres turbo développant 380 chevaux, associé à une boîte séquentielle XTRAC six vitesses.

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Monteiro et Michelisz en fers de lance

Côté pilotes, Honda, dont l'engagement en WTCC est assuré par l'équipe italienne du JAS Motorsport, comptera sur Tiago Monteiro et Norbert Michelisz pour faire briller ses couleurs. Le Portugais et le Hongrois, 3e et 4e du championnat en 2016, seront les deux fers de lance de l'équipe alors que le Japonais Ryo Michigami disputera sa première saison complète aux côtés de ses deux équipiers.

Deux Honda Civic WTCC seront également alignées par l'équipe privée du Zengo Motorsport. Le championnat WTCC s'ouvrira le 9 avril prochain sur le circuit urbain de Marrakech.

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