La société américaine comma.ai développe un kit de conduite autonome adaptable à tout véhicule disposant de l'ESP et d'une direction assistée. Un système disponible dès la fin de cette année.

De nombreux constructeurs se sont déjà engouffrés dans le domaine de l'autonomie, engageant des frais de développement conséquents pour ce qui est appelé à envahir notre quotidien lors des prochaines années.

Mais il pourrait être bientôt possible de transformer tout simplement sa propre voiture "classique" en véhicule autonome. C'est ce que propose la société américaine Comma.ai, fondée par George Hotz, un petit génie de l'informatique devenu célèbre en piratant l'iPhone alors qu'il n'était qu'un adolescent.

Le principe est simple : pour 1'000$ seulement, soit l'équivalent de 900€ environ, il sera bientôt possible d'adapter un kit de conduite autonome sur n'importe quelle voiture, à condition qu'elle soit équipée de l'ESP et d'une direction assistée électronique. Concrètement, il s'agit d'un boîtier "pas plus grand qu'une boîte à pain" et "aussi facile à monter qu'un meuble Ikea", selon les dires de George Hotz.

Ce système de conduite autonome est basé sur un principe d'intelligence artificielle, qui permet au système d'analyser et de reproduire les comportements et les habitudes des automobilistes. Un système qui exclut, d'après George Hotz, tout risque de reproduction de comportements à risques. "Tous les bons conducteurs sont bons de la même manière, tandis que tous les mauvais conducteurs sont mauvais de manières différentes". Le système mémorisera ainsi les comportements de la majorité des conducteurs, pour mettre de côté des comportements inappropriés, mais marginaux.

"Aussi facile à monter qu'un kit Ikea"

Comma.ai lancera également dès cet été une application nommée Chffr, qui permettra d'enregistrer une importante base de données de comportements au volant, en mettant en commun les habitudes sur la route de ses utilisateurs. Ceux-ci pourront, en échange, collecter des points Comma qui leur permettront de gagner des cadeaux.

Si George Hotz reconnait que son kit de conduite autonome est encore en phase de développement, il espère le mettre en vente d'ici la fin de cette année, et qui pourrait permettre à tout un chacun de bénéficier d'un système de conduite autonome similaire à celui des Tesla (photo).

Faites partie de quelque chose de grand