Présenté lors du Salon de Pékin, le concept Volkswagen T-Prime GTE annonce le prochain grand SUV hybride rechargeable du constructeur allemand.

La nouvelle gamme des SUV Volkswagen commence à se profiler, et à se préciser. Un segment qui n'en finit plus d'exploser, et où le groupe allemand accuse un certain retard en ne proposant jusqu'à aujourd'hui que le Tiguan, dont le modèle nouvelle génération vient à peine d'être commercialisé, et son inébranlable Touareg, qui vient de fêter ses six ans et dont le dernier restylage remonte à deux ans.

Mais Volkswagen est depuis longtemps à pied d'œuvre pour compléter son offre, et s'apprête à investir le marché des SUV compacts avec un modèle basé sur les dimensions de la Polo (avec un concept T-Cross Breeze présenté lors du dernier Salon de Genève) et un autre de gabarit sensiblement plus important qui reprendra les cotes de la Golf, et qui s'inspirera grandement du concept T-Roc dont la présentation remonte à 2014 déjà.

Mais, alors que la nouvelle génération du Touareg est attendue pour 2017, Volkswagen présente aujourd'hui un SUV de grand gabarit (5,06 mètres de longueur, contre 4,80 mètres pour le Touareg), qui annonce ses intentions sur le marché des grands SUV premium.

Le concept T-Prime GTE, basé sur la plateforme MLB qu'il partage avec l'Audi Q7 et le Bentley Bentayga, est doté d'une motorisation hybride avec un moteur thermique quatre cylindres turbo de 2 litres offrant 248 chevaux et 370 Nm de couple, associé à un moteur électrique de 134 chevaux, le tout combiné à une boîte automatique à huit rapports, offrant une puissance totale de 375 chevaux et 699 Nm de couple. 

Une cavalerie qui transite par une transmission intégrale 4MOTION, dotée d'un différentiel glissement limité. Le T-Prime Concept GTE boucle l'exercice du 0 à 100 km/h en 6 secondes, pour une vitesse maxi annoncée de 223 km/h. Sa batterie lithium ion lui permet en outre de couvrir jusqu'à 50 km en mode 100% électrique.

À l'intérieur, on découvre un habitacle épuré à l'extrême, avec quatre places seules, et beaucoup d'espace pour ses occupants, mais aussi un tableau de bord dépourvu de boutons et commandes diverses, remplacées par des commandes gestuelles, à reconnaissance vocale ou tactile. Le conducteur bénéficie également de deux écrans géants de 12 pouces, et d'une tablette infotainment de 15 pouces.

Faites partie de quelque chose de grand