Sébastien Loeb et Daniel Elena auraient pu jouer la victoire jusqu'au bout sur le Silk Way Rally, sans une pénalité, mais le positif est au rendez-vous.

Loeb et Elena n'ont remporté qu'une spéciale, contre quatre et cinq à leurs équipiers chez Peugeot : Cyril Despres et David Castera d'un côté (vainqueurs de l'épreuve), Stéphane Peterhansel et Jean-Paul Cottret de l'autre.

En revanche, ils ont montré une grande régularité et le fait de jouer placé leur a évité d'ouvrir la route sur les spéciales de la première semaine, où cela représentait un net désavantage.

L'erreur de navigation de la douzième étape est l'une des deux d'importance commises par les nonuples Champions du monde des Rallyes, qui sont également restés coincés sur une dune de la neuvième étape. S'ils en ont admis quelques autres, leur apprentissage s'avère rapide puisqu'ils n'en étaient qu'à leur troisième participation dans ce type d'épreuve après le Rallye du Maroc 2015 et le Dakar en début d’année.

On s’est calmé depuis le Dakar, et on a beaucoup bossé. Maintenant, après le Silk Way Rally, on ressort encore plus de positif : on a engrangé des kilomètres, c’est-à-dire beaucoup de temps ensemble dans la voiture, à galérer, rouler, collaborer”, explique Loeb, finalement septième du général.

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Notre duo s’est amélioré dans le langage, les codes, les réflexes, la gestion de la pression, de la mécanique, du rythme de course. On travaille à deux pour rester dans le match, plus qu’en WRC où Daniel s’occupait de la route tout seul. Là, on cherche parfois nos caps à deux, on discute les traces, on s’aide et on s’écoute, on se laisse de la place, on se fait confiance.”

Rouler sur un bon rythme, on sait le faire. Je pense aussi qu’on a bien imprimé nos erreurs, dans les dunes ou dans la navigation, et qu’on ne va plus les commettre pour la prochaine course.”

Après ces quelques 10 000 kilomètres de pistes en terre, en cailloux ou de sable entre Moscou et Pékin, Loeb s'apprête à retrouver les intenses courses de quelques minutes du Championnat du monde de Rallycross avec l'équipe Peugeot-Hansen, le week-end des 6 et 7 août à Trois-Rivières, au Québec.

Next step pour moi : une nouvelle manche du championnat de monde de WRX au Canada... puis des vacances”, conclut-il en effet

Source: Motorsport.com

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