Le pilote brésilien mettra un terme à sa carrière en Formule 1 fin 2016, quatorze ans après ses débuts dans la discipline.

À 35 ans, Felipe Massa, qui défend actuellement les couleurs de l'écurie Williams, a ainsi annoncé officiellement son retrait en marge du Grand Prix d'Italie à Monza, ayant expliqué qu'il ne souhaitait pas demeurer dans le peloton s'il ne disposait pas d'une voiture compétitive.

Le natif de Sao Paulo a effectué ses débuts en F1 en 2002 chez Sauber, avant de passer pilote essayeur chez Ferrari l'année suivante. Après deux nouvelles saisons chez Sauber en 2004 et 2005, le Sud-Américain rejoignait la Scuderia Ferrari, cette fois en tant que pilote titulaire.

Voir : Nico Rosberg remporte le Grand Prix de Belgique et recolle au score

Massa demeurera une longue période chez Ferrari, dont il défendra les couleurs de 2006 à 2013, aux côtés d'équipiers prestigieux comme Michael Schumacher (2006), Kimi Raikkonen (2007 à 2009), et Fernando Alonso (2010 à 2013).

Felipe Massa a connu sa meilleure saison en 2008, lorsqu'il se bat pour le titre mondial jusque dans les derniers virages de l'ultime Grand Prix de la saison chez lui à Interlagos, avant que Lewis Hamilton (McLaren) ne décroche finalement la victoire au championnat.

L'année suivante est en revanche une année noire pour Massa, victime d'un grave accident lors des qualifications du Grand Prix de Hongrie où un ressort le percute au niveau du casque, le contraignant à rater le reste de la saison. De retour chez Ferrari en 2010 après une longue convalescence, il ne retrouvera jamais son niveau de performance d'avant son accident.

Felipe Massa connaît cependant un véritable renouveau en signant chez Williams en 2014, parvenant à se hisser sur le podium à plusieurs reprises.

Avec 242 Grand Prix à son actif, Felipe Massa est l'un des pilotes les plus expérimentés du plateau, comptant également 11 victoires en Grand Prix, la dernière remontant justement au Grand Prix du Brésil 2008.

C'est dans les colonnes de sa rubrique pour Motorsport.com que le pilote brésilien a annoncé la fin de sa carrière.

"Dans la carrière d'un pilote de Formule 1, il y a beaucoup de moments d'exception, et ce que je vais vous dire m'émeut quelque peu. Ces derniers mois, j'ai beaucoup réfléchi à mon avenir et j'ai pris la décision de quitter la Formule 1 à la fin de la saison."

"La vie nous met face à de nombreux choix et je pense que le moment est venu pour moi de partir et de faire quelque chose de différent. Peut-être que vous me reverrez au volant d'une voiture de course, mais pour l'instant, ma seule certitude est que j'aurai beaucoup de temps pour décider quoi faire à l'avenir."

Faites partie de quelque chose de grand