L'actuelle Mercedes Classe SL (R231) est loin d'être un succès commercial, mais néanmoins le grand roadster a une place très importante dans l'histoire de Mercedes. C'est probablement l'une des raisons pour lesquelles elle recevra une nouvelle génération, même si désormais il existe une Classe S Cabriolet, ainsi qu'une Mercedes-AMG GT C Roadster qui devrait rejoindre la gamme l'année prochaine, selon la feuille de route Mercedes publiée en juillet dernier.

Ces nouvelles photos espion montrent le même mulet déjà surpris lors de séances d'essais au printemps. Il est basé sur la S63 Coupé, mais possède un empattement beaucoup plus court et semble aussi plus bas. Alors que le modèle actuel repose sur sa propre plate-forme, sa remplaçante adoptera le Modular Sport Architecture (MSA) sur laquelle se basera également la prochaine SLC.

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Sous le capot, nous devrions retrouver le moteur V8 bi-turbo de 4,0 litres de Mercedes-AMG, et il devrait également cotoyer un bloc V12 suffisamment noble pour toute GT qui se respecte. Sachant que Daimler souhaite développer dans un avenir proche ses technologies électriques et hybrides, nous devrions également retrouver une version à faibles émissions, peut-être pas dès le lancement, mais probablement plus tard lors de la carrière du nouveau modèle.

Les rumeurs indiquent également que la nouvelle génération de la Classe SL (pour Sport Leicht) devrait abandonner le toit rigide rétractable électriquement pour adopter une capote en toile, mais il est trop tôt pour en être sûr. Bien entendu, une structure en tissu occuperait moins de place dans le coffre et serait également plus légère, mais certaines personnes préfèrent tout de même un toit en dur. La dernière fois qu'une SL avait un toit en toile, c'était lors de sa quatrième génération (R129) commercialisée entre 1989 et 2002.

Le mulet ici présent ne préfigure bien sûr pas le modèle final, car la prochaine génération de la Classe SL (R232) ne sera pas commercialisée dans l'immédiat : en effet, Mercedes devrait l'introduire dans sa gamme à l'horizon 2018. La prochaine SLC devrait quant à elle arriver un an plus tard, et embarquera elle aussi une capote en toile.

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