Après ses deux médailles d'or et une médaille d'argent des Jeux de Londres, Alex Zanardi va tenter de récolter d'autres breloques lors des épreuves de vélo handisport des Jeux Paralympiques de Rio.

Âgé de 49 ans, Zanardi est engagé sur les trois mêmes courses de vélo handisport que celles disputées il y a quatre ans, le contre-la-montre, la course en ligne (épreuves remportées à Londres) et le relai par équipe, où il avait décroché une médaille d'argent.

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Le hasard du calendrier fait que les trois épreuves se dérouleront les 14, 15 et 16 septembre, soit 15 ans jour pour jour après son accident du Lausitzring, survenu le 15 septembre 2001.

En sortant des stands après son dernier arrêt, Alex Zanardi avait perdu le contrôle de sa monoplace, qui est remontée en piste avant d'être percutée par celle de Tagliani à plus de 300 km/h. Ses deux jambes ont été broyées dans l'accident, un prêtre a été appelé à son chevet pour lui donner les derniers sacrements, mais il a finalement réussi à survivre et à revenir en sports mécaniques, avant de se tourner vers le handisport.

En 2012, Zanardi remportait sa première médaille d'or aux Jeux Paralympiques de Londres, lors du contre-la-montre organisé sur le tracé de Brands Hatch, avant de doubler la mise avec la course en ligne.

Comme en 2012, c'est sur les lieux d'un circuit qu'il connait bien que Zanardi disputera ses épreuves, puisque le Parc Olympique se situe sur le lieu de l'ancien tracé de Jacarepagua, détruit pour faire place aux épreuves olympiques et paralympiques.

Source: Motorsport.com

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