Cette année, la Toyota Corolla fête ses 50 ans d’existence. En effet, c’est en 1966 que la première Corolla a débuté sa carrière, sur le marché japonais. À l’époque, le modèle était proposé en deux carrosseries distinctes : une berline (à deux ou quatre portes) et un break (doté de deux portières). Une authentique voiture du peuple à la japonaise qui, dès le début, affichait une qualité de fabrication et une fiabilité exceptionnelles.

La Toyota Corolla a 50 ans !

Autres innovations pour l’époque (dans le segment des voitures populaires) : un levier de vitesses au plancher, des sièges avant séparés de type baquet ou encore une banquette arrière généreuse. L’habitabilité était elle aussi au rendez-vous grâce à un seuil de toiture surélevé.

Un carton commercial

Étymologiquement, Corolla signifie « couronne de fleurs » en latin. Une dénomination qui avait été retenue dans l’espoir que le modèle rencontre une carrière florissante. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que ce fut (et que c’est toujours) le cas ! En trois années, la première génération de Corolla est devenue le véhicule le plus vendu au Japon tandis que l’exportation du modèle vers l’étranger a rapidement suivi.

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Dès les premiers mois, Toyota décide de recueillir les commentaires des clients, puis de les intégrer dans le processus d’élaboration de la génération qui suit. Le but étant de dépasser les attentes de la clientèle dans tous les domaines clés mis en évidence par leurs commentaires. Une évolution constante qui se matérialise de nos jours par une 11e génération qui répond plus que jamais aux besoins et exigences d’une clientèle mondiale. La Corolla a, dans l'intervalle, été rebaptisée Auris en Europe et Matrix en Amérique du Nord.

La Toyota Corolla a 50 ans !

À ce jour, le modèle a été vendu à 44 millions d’exemplaires dans plus de 150 pays. Il est produit dans pas moins de 16 usines réparties tout autour du globe et détient le titre de modèle le plus vendu au monde depuis 10 ans ! La Corolla représente à elle seule un cinquième des véhicules vendus au cours des 79 ans d’existence de Toyota. Plus de 1 million d’unités ont été vendues chaque année depuis 2002 ! Des chiffres qui ont de quoi donner le tournis et qui, pour bon nombre de concurrents, sont de l’ordre du fantasme industriel.

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