Pole et victoire, tant en GTE Pro qu'en GTE Am : l'équipe Aston Martin s'est montrée irrésistible lors des 6 Heures d'Austin, 6e étape du championnat WEC, le 17 septembre dernier. Vainqueurs au Texas, Nicki Thiim et Marco Sorensen sont les nouveaux leaders du championnat.

Après le succès de Darren Turner et Richie Stanaway à Mexico, qui voyait Aston Martin renouer avec la victoire en WEC pour la première fois depuis les 6 Heures de Spa… en mai 2015, leurs équipiers Nick Thiim et Marco Sorensen ont décroché un nouveau succès pour la structure britannique à Austin.

Le duo danois avait déjà décroché la pole à Mexico, mais un accrochage dans le trafic avec Thiim au volant leur avait fait perdre tout espoir de victoire. Ce fut différent à Austin, où les deux pilotes de la Vantage n°95 ont livré une partition parfaite, menant la course du début à la fin hormis lors de ses ravitaillements, pour s'imposer devant la Ferrari 488 AF Corse de Gianmaria Bruni et James Calado et l'autre Ferrari, celle de la paire Sam Bird/Davide Rigon.

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"Il était temps que nous décrochions cette victoire, cela fait un long moment que je ne suis plus monté sur la plus haute marche", déclarait Nick Thiim après la course. "Les gars ont fait un super boulot, et l'équipe a travaillé au-delà de ses limites dans ces conditions. Après l'erreur que j'ai faite à Mexico, il était important pour moi de venir ici et de faire du bon travail."

"C'est juste fantastique pour Aston Martin de décrocher deux victoires de rang et de remporter la victoire dans les deux catégories aujourd'hui. Les progrès effectués cette année ont juste été phénoménaux, et j'espère que nous pourrons continuer comme ça sur le reste de la saison."

La seconde Vantage, la n°97 confiée à Darren Turner et Fernando Rees (qui remplaçait Richie Stanaway), terminait 5e de l'épreuve, Turner rétrogradant au troisième rang du championnat derrière les pilotes Ferrari Rigon et Bird.

Succès également en GTE Am

Impériale en GTE Pro, l'équipe Aston Martin Racing a également dominé le GTE Am grâce à la Vantage n°98 de Pedro Lamy, Mathias Lauda et Paul Dalla Lana, les trois hommes ayant avant cela décroché eux aussi la pole position de leur catégorie avant de s'imposer brillamment en course.

Un week-end qui comblait de joie Paul Howarth, le directeur de l'équipe Aston Martin Racing.

"Ce fut un travail d'équipe absolument incroyable", s'enthousiasmait ce dernier. "Chaque membre de l'équipe, et tous nos partenaires sont venus à Austin avec la détermination de gagner face à l'une des oppositions les plus fortes en sport automobile, et nous avons réussi."

C'est un moment d'immense fierté pour Aston Martin Racing", poursuit Howarth. "Trois pole positions d'affilée, une victoire à Mexico, puis venir ici et décrocher une double victoire en Pro et en Am, c'est fantastique. L'équipe continue sur sa courbe ascendante, et nous sommes encore plus concentrés sur nos objectifs pour cette saison."

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