On peut se faire plaisir avec une petite cylindrée... à condition de bien choisir son véhicule.

La Fiat 500 est la preuve – si vous aviez vraiment besoin de le savoir – que les meilleures choses peuvent arriver dans des paquets très petits.

Combien débourser

  • A restaurer : 2'500€-4'000€
  • Bon état : 8'000€-12'000€
  • Etat concours : 18'000€ et plus

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Fiat Nuova 500 4

Tour d'horizon

Praticité ★★★
Coûts d'entretien ★★★★
Pièces détachées ★★★★
Accessibilité travaux ★★★★
Investissement ★★★★
Désirabilité ★★★

Si vous voulez beaucoup de plaisir à chaque fois que vous allez faire un tour en voiture, et que vous voulez voir sourire les gens autour de vous, vous avez besoin d'une voiture économique. Ce sont des voitures emblématiques de toute une nation qui ont tendance à être les plus agréables, comme le sont la 2 chevaux, la Mini ou la Beetle – ou la Fiat Nuova 500 qui est arrivée en 1957.

Au cours de 20 années de production, presque quatre millions de Fiat 500 furent produites, chacune étant propulsée (toute proportion gardée) par un petit moteur deux cylindres qui produit beaucoup de bruit mais pas forcément beaucoup de puissance.

La plupart des Fiat 500 étaient des berlines deux portes, mais une version… break – baptisée Giardiniera - était également disponible. Choisissez une berline et, même s'il a existé de nombreuses versions, peu de choses les différencient véritablement si vous vous limitez aux voitures d'usines.

Malgré tout, Giannini et Abarth ont produit de leur côté des versions plus musclées et celles-ci sont aujourd"hui rares, recherchées et précieuses. Elles sont également reconstruites parfois, alors si vous cherchez une 500 vitaminée, soyez certain qu'elle est vraiment ce qu'elle prétend être.

Votre liste d'inspection :

Moteur

Ne vous attendez pas à un moteur silencieux, mais si le son est vraiment rauque, la chaîne de distribution est probablement usée. Les fuites d'huile provenant des culbuteurs ou des joints d'étanchéité sont courantes et facilement réparables, mais si la jauge est éjectée du moteur, une reconstruction peut être nécessaire - ou il peut s'agir d'une soupape défectueuse dans le bouchon de remplissage d'huile.

De l'huile peut également couler du tube de la tige de culbuteur et la réparation de cet élément implique le retrait de la culasse. Mais tout est disponible très bon marché et il est facile de faire le travail soi-même avec quelques bases de bricolage. La fumée bleue provenant de l'échappement à haut régime indique des soupapes et des guides usés ; changer la culasse peut s'avérer onéreux.

Un évent à commande thermostatique devrait s'ouvrir une fois que le moteur est chaud. Il peut se bloquer, mais généralement en position ouverte, donc sans engendrer dégâts. Mais si le moteur surchauffe, cela affectera probablement le joint de culasse, ce qui impliquera un disfonctionnement du moteur. Une courroie de ventilateur correctement ajustée réduit le risque de surchauffe, vérifiez donc sa tension.

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Boîte de vitesses

Les boîtes de vitesses ont une durée de vie relativement longue. Mais, mal synchronisées, elles peuvent être vite endommagées par les conducteurs virulents. Si vous essayez d'engager la première en roulant, vous risquer de la casser. Alors vérifiez si la première et la marche arrière sautent. Si le changement de vitesse coince particulièrement, la liaison doit probablement être ajustée.

Les fuites d'huile peuvent être causées par un remplissage excessif de la boîte de vitesses ou des joints poreux. Une fuite de boîte de vitesses importante prend 5 à 6 heures à réparer, ce qui peut être coûteux. Les soufflets d'arbre de transmission peuvent également être poreux. Il y eut deux types d'arbres de transmission sur ces modèles, ceux montés avant la production de la 500L étant plus minces. Beaucoup de voitures étaient dotées d'éléments plus épais, mais toutes les pièces sont disponibles.

Suspension et freins

Le boîtier de direction à vis sans fin et à secteur est simple et durable, mais les bagues de renvoi peuvent s'endommager, conduisant à une direction imprécise. L'usure inégale des pneus indique une usure des barres d'accouplement.

La suspension est simple mais, même si les pivots avant sont graissés, ils peuvent s'user. La suspension avant peut également souffrir de l'usure de son ressort à lame unique transversal, il faut donc vérifier que la voiture est bien à niveau. Si l'on perçoit une légère inclinaison d'un côté, cela signifie qu'un changement de ressort est nécessaire.

Le risque le plus important de problème de suspension se situe à l'arrière, à savoir la corrosion au niveau du bras oscillant. Il faut être très prudent car si cet élément est fissuré, ou corrodé, il pourrait purement et simplement se détacher, et vous perdriez le contrôle de votre voiture. Mais pas de panique, les pièces sont facilement disponibles, et il s'agit d'un travail de bricolage relativement accessible.

Le système de freinage à tambour fonctionne très bien s'il est entretenu correctement. Si l'un des cylindres de roue est grippé, la voiture peut tirer d'un côté, c'est donc un point à surveiller également. Les joints d'étanchéité des cylindres de roue de remplacement ne durent pas longtemps, vérifiez donc la présence de fuite au niveau des caoutchoucs endommagés.

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Carrosserie

La 500 peut se détériorer assez vite. S'il y a des signes importants de rouille déjà apparents, il est probable que le pire est caché. A l'avant, ouvrez le capot et vérifiez le plateau de la batterie, qui peut pourrir une fois que les trous d'écoulement sont obstrués et que le bac se remplit d'eau. Vérifiez les ailes et les passages de roues pour une inspection complète, il est même préférable d'enlever les roues pour une vérification plus approfondie.

A l'intérieur de la voiture, traquez la rouille au niveau du panneau de plancher et les seuils de porte, et ôtez la protection de caoutchouc ou les tapis pour le faire correctement. Surveillez la rouille au niveau du bas des portes également, car les joints des vitres peuvent pourrir et les trous d'écoulement peuvent se boucher et se remplir d'eau eux aussi. Les portes à charnières sur les voitures fabriquées après 1964 peuvent se retrouver, mais les portes à charnière arrière des voitures produites avant cette date ont presque toutes disparues. Le pare-brise, moins profond, de ces mêmes voitures est également très difficile à trouver.

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Intérieur

Mis à part quelques modèles des premières années, toutes les 500 disposent d'un toit ouvrant. Le matériau s'use avec le temps, il n'est donc généralement plus très étanche, mais un tout nouveau toit (carrosserie et cadre) est disponible à très bon marché.

Une sellerie intérieure de haute-qualité est disponible en rouge, bronze ou noir est disponible. Afin de remettre votre voiture à neuf, vous pouvez vous offrir un kit complet de housse de siège de remplacement, ainsi qu'un jeu de tapis. Vous pouvez même trouver une reproduction du tapis de caoutchouc pour la 500 F.

Le système électrique est relativement simple, mais il peut être source de problèmes. La boîte à fusibles est généralement fiable, mais le fil qui relie la bobine d'allumage au distributeur devient cassant et tombe en panne, ce qui amènera le moteur à couper ou à refuser de démarrer. Un nouveau fil devrait arranger les choses.

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Histoire

  • 1957 : Débuts de la 500 lors du salon de Turin 1957, avec portières à ouverture opposées et un toit ouvrant. La voiture est présentée en versions Economy et Standard, la dernière disposant d'enjoliveurs, un siège arrière rembourré, et des vitres pouvant s'abaisser dans les portes.
  • 1958 : Arrivée de la 500 Sport et ses 21.5 chevaux grâce à son moteur de 499,5 cm3. Le toit en tôle remplace le toit en tissu. Dans l'année, un toit ouvrant plus petit en tissu est proposé en option.
  • 1960 : Lancement de la 500 Giardiniera (une version break) et ses 17,5 chevaux. Elle sera la 500 présentant la plus grande longévité puisque sa production sera effective jusqu'à l'année 1977 – même si les derniers modèles allaient être construits par Autobianchi, et non par Fiat.
  • 1965 : La 500 F fait ses débuts avec des portières à charnières à l'avant, un parebrise plus grand, et un moteur 18 chevaux.
  • 1968 : La version Lusso (luxe), ou 500 L, arrive avec des garnitures intérieures et extérieures supplémentaires, des pneus radiaux et une jauge de carburant.
  • 1972 : Commercialisation de la 500 R, dotée du même moteur 594 cc et 23 chevaux que la nouvelle 126.
  • 1975 : Fin de la production de la 500, avec près de 3,5 millions de modèles fabriqués, plus environ 327'000 modèles Giardinieras.
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Conclusion

Les 500 vitaminées sont exclues de ce guide, nous nous concentrerons donc uniquement sur les voitures d'usine standard. Vous disposez d'un bon choix de ce modèle en versions berline ou break, ces dernières sont plus rares mais méritent d'être recherchées pour leur forte valeur ajoutée.

Si vous restez fixés sur les berlines, peu de choses séparent les différents modèles – d'autant que beaucoup disposent aujourd'hui de versions améliorées de leur moteur, leur boîte de vitesses ou des freins. Ce n'est pas une mauvaise chose, car un moteur de Fiat 126 fait une vraie différence pour une facilité d'utilisation des 500. Les performances de la voiture standard sont limitées, mais on commence surtout à s'en rendre compte lorsque l'on commence à entreprendre un long voyage à son volant.

Les premières voitures, reconnaissables à leurs portières à charnières opposées, sont très rares, et il faudra vraisemblablement plutôt se contenter de choisir entre une version 500 F (avec des cadrans ronds et beaucoup de caractère), la 500 L (légèrement plus luxueux mais avec un nouveau tableau de bord qui incorpore un compteur de vitesse rectangulaire, qui n'a pas le charme des premières voitures), et la 500 R. Cette dernière est de loin la plus rare du lot, mais aussi la plus commode d'usage car elle dispose d'un moteur de 594 cc. C'est un peu plus puissant que les autres modèles. Mais pas beaucoup plus.

Il existe plus de mauvaises 500 que de bonnes, et beaucoup de voitures en mauvais état sont parfaitement déguisées. Cependant, à peu près n'importe quelle 500 peut retrouver son éclat si vous savez mettre la main à la poche. Acheter bien et vous aurez une voiture sur laquelle il est facile de travailler, et qui sera facile à entretenir, tout en étant un plaisir absolu à conduire.

Galerie: Fiat Nuova 500 (1957-1975)