Une toute nouvelle Audi A8 est attendue depuis longtemps, mais ce sera seulement l'année prochaine que le vaisseau amiral d'Ingolstadt connaîtra sa nouvelle génération dénommée D5. La version sportive Audi S8, qui a été aperçue pour la première fois grâce à ces photos espion d'un prototype encore camouflé en cours d'essais routiers près du circuit du Nürburgring, ne sera alors pas dévoilée avant 2018.

Le camouflage du bouclier avant cache à peine les prises d'air plus larges, tandis que les larges jantes en alliage adoptent des pneus taille basse tout en arborant des freins surdimensionnés, qui signent sans aucun doute une version S8 plus sportive. Un autre indice se trouve également à l'arrière, où nous découvrons une quadruple sortie d'échappement, intégrée de manière sommaire au bouclier arrière sur ce prototype, mais qui devrait adopter des canules bien plus seyantes sur le modèle de série.

2019 Audi S8 spy photo
2019 Audi S8 spy photo

Au niveau du design, nous ne pouvons toujours pas distinguer clairement ses lignes à cause du camouflage les dissimulant. Cependant, nous savons déjà que le style de celle-ci s'inspirera fortement du superbe Audi Prologue Concept, présenté il y a deux ans. Marc Lichte, patron du Design de chez Audi, a déjà annoncé les projets de la marque qui adoptera une nouvelle orientation stylistique, et le premier modèle à emboîter le pas devrait être l'Audi A8, fleuron de la gamme aux anneaux.

À lire : Audi - Les futures RS 4 et RS 5 utiliseront le moteur de la Panamera

Reposant sur la plateforme MLB Evo, la future A8 devrait perdre un peu de poids sur la balance, même si les mensurations de la voiture augmenteront légèrement pour offrir un habitacle plus spacieux. Il est trop tôt pour savoir ce qui se cachera sous le capot de la nouvelle S8, mais certaines rumeurs annoncent qu'elle conservera son V8 bi-turbo de 4,0 litres. Sur la S8 actuelle, il développe 605 chevaux et 698 Nm de couple (sur l'Audi S8 Plus), mais les ingénieurs d'Audi devraient mettre à jour ce bloc pour lui offrir plus de puissance. La deuxième piste envisagée serait l'adoption du nouveau V8 bi-turbo de 4,0 litres développé par Porsche pour la nouvelle Panamera Turbo. Sur la seconde génération de Panamera, le moteur offre déjà 549 chevaux et 770 Nm de couple, mais une version Turbo S encore plus sportive est déjà en cours de préparation, et devrait évidemment apporter plus de puissance. Le moteur de la Turbo S pourrait alors être adopté par la future Audi S8.

Au niveau des performances, l'actuelle Audi S8 abat le 0 à 100 km/h en 4,1 secondes. Sa remplaçante devrait alors descendre en dessous du seuil des quatre secondes, avec une vitesse maximale habituellement bridée électroniquement à 250 km/h. La version plus puissante S8 Plus ne nécessite actuellement que 3,8 secondes pour le même exercice, avec une vitesse de pointe à 305 km/h. Là aussi, ces chiffres devraient également être revus pour offrir de meilleures performances.

Si vous attendiez une version encore plus performante, sachez que la marque "RS 8" a été déposée en 2012, mais que Stephan Reil, ingénieur en chef de Quattro, a annoncé à cette époque qu'une Audi RS 8 n'était pas à l'ordre du jour. Espérons que les projets de la marque aient changé depuis, et que cette nouvelle génération d'Audi A8 s'offrira également une version affublée du badge RS...

Photos : CarPix

Photos espion Audi S8 (2018)