La gamme actuelle de la Mercedes Classe A semble incomplète car il y a un large écart entre la A 250 Sport 4MATIC et la Mercedes-AMG A 45 4MATIC qui coiffe la gamme : alors que la première affiche 218 chevaux et 350 Nm de couple, la seconde est bien plus puissante avec 381 chevaux et 475 Nm. C'est probablement trop tard pour corriger le tir sur la génération actuelle, mais il semblerait que la quatrième génération offrira une nouvelle version AMG pour combler ce manque.

Un prototype a été surpris en cours d'essais dans le sud de l'Europe, et nous avons des raisons de croire que sous ce lourd camouflage se cache un nouveau modèle de Classe A, qui s'appellerait "A 40" selon les rumeurs. Cette nouvelle venue dans la gamme offrirait une puissance avoisinant les 300 chevaux, et viendra concurrencer l'Audi S3 Sportback. Nos photographes nous ont indiqué que le prototype figurant sur cette série de photos espion était accompagné de plusieurs modèles badgés AMG, ce qui nous donne une idée du type de motorisation qu'il peut abriter.

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En effet, ce prototype arbore plusieurs indices qui trahissent une version haute performance : sur la face avant, nous retrouvons de larges prises d'air ainsi que des écopes percées sur le bouclier, ce qui semble indiquer la présence d'une puissante motorisation et de freins qu'il faut nécessairement refroidir. A l'arrière, vous aurez également remarqué la présence d'une double sortie d'échappement, qui semble produire une sonorité plus forte que la version précédemment surprise sur le Nürburgring, selon les commentaires de nos photographes.

La Mercedes-AMG A 40 devrait accompagner le lancement de la future génération de la Mercedes Classe A, avant l'arrivée ultérieure de la A 45, qui devrait proposer au moins 400 chevaux. La nouvelle Classe A "W177" est attendue à la rentrée 2017 pour une première présentation au Salon de Francfort. Elle sera basée sur la plateforme MFA2, conçue pour optimiser le poids, les consommations et émissions polluantes, ainsi que les performances. L'empattement sera plus long pour offrir un espace à bord plus généreux, profitant notamment aux jambes des passagers arrière.

Enfin, les caméras et capteurs visibles sur le pare-brise de ce prototype indiquent que la future Classe A proposera un panel de systèmes d'assistance à la conduite semi-autonome, ainsi que des équipements de sécurité active au goût du jour.

Photos : CarPix

Possible 2018 Mercedes-AMG A40 spy photos