Voici 23 ans que Mark Webber pilote en sport automobile. Le pilote Australien, actuellement chez Porsche en Endurance (WEC) va arrêter de courir à la fin de la saison.

Mark Webber évolue aux côtés de Brendon Hartley et Timo Bernhard chez Porsche en LMP1, cette saison. L'Australien, titré Champion du monde LMP1 avec ses deux coéquipiers en 2015, n'a pas pu défendre son titre cette saison, après une entame difficile.

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Webber a connu une carrière fructueuse en sport automobile. En 1996, l'Australien s'est installé en Europe. Vice-champion de British Formula Ford cette année-là, il termine quatrième de British F3 la saison suivante.

Mark Webber stoppe sa carrière
Mark Webber stoppe sa carrière
Mark Webber stoppe sa carrière

Il a ensuite piloté en FIA GT, avec Mercedes, sur les CLK-GTR et CLR, remportant cinq courses pour se classer troisième en 1998. Il restera célèbre pour une chose aux 24 Heures du Mans, celle de s'envoler sur la bosse Mulsanne, avec la CLR, en 1999. Il finira ensuite troisième puis deuxième de F3000 en 2000 et 2001.

Anecdote amusante, avant son retour aux 24 Heures du Mans en 2014, l'Australien n'avait jamais été vu en course, malgré les deux participations à son palmarès. En 1998, sa CLK-GTR avait abandonné avant son premier relais, et en 1999, sa voiture était forfait après son envol dans les Hunaudières.

En 2002, Webber a lancé sa carrière en Formule 1, chez Minardi, avec une sensationnelle cinquième place à Melbourne pour ses débuts en Australie ! Une carrière de douze saisons où celui qui a également couru pour Jaguar, Williams et Red Bull s'est classé sur le podium du championnat à trois reprises.

Webber est passé près du titre en 2010. Le pilote Red Bull a échoué pour 14 points face à son coéquipier Sebastian Vettel.

L'Australien a quitté la discipline fin 2013 pour rejoindre le Championnat du Monde d'Endurance avec Porsche. Un pari qui s'est concrétisé en 2015 puisqu'aux côtés de Hartley et Bernhard, il a remporté le titre mondial grâce à quatre victoires en huit courses, avec une deuxième place aux 24 Heures du Mans.

Mark Webber stoppe sa carrière
Mark Webber stoppe sa carrière
Mark Webber stoppe sa carrière

À la fin de la saison, Webber deviendra ambassadeur de la marque de Stuttgart. "J'ai trouvé ma place", déclare Webber. "Porsche est la marque que j'ai toujours aimée le plus, celle qui me va le mieux. La 911 est emblématique : elle a l'élégance, la performance et c'est peu dire qu'elle n'est jamais envahissante. C'est simplement la bonne voiture pour tout scénario. La vitesse, l'appui et la compétition me manqueront, mais je veux partir sur une bonne note et j'attends mes nouvelles tâches avec impatience."

"Passer de la Formule 1 au LMP1 était un grand changement et une expérience entièrement nouvelle. Mais c'est arrivé au bon moment pour moi. Je me suis rendu compte que j'aimais partager une voiture. L'alchimie entre Timo, Brendon et moi est spéciale, c'est quelque chose dont je me souviendrai toujours. Ce sera étrange de monter dans la voiture pour la toute dernière fois à Bahreïn, mais pour l'instant, je vais profiter à fond de chaque instant des courses restantes."

 

Miniature Amalgam 1:8 - Red Bull RB6 de Sebastian Vettel, GP d'Abu Dhabi 2010
Miniature Amalgam 1:8 - Red Bull RB6 de Sebastian Vettel, GP d'Abu Dhabi 2010
Source: Motorsport.com

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Mark Webber annonce la fin de sa carrière