Après trois saisons chez Force India, le pilote allemand rejoint l'équipe française pour un contrat "pluriannuel".

L'arrivée de Hülkenberg chez Renault était fortement pressentie depuis quelques jours, et encore davantage vendredi matin lorsque Force India annonçait le départ du pilote allemand à l'issue de la saison 2016.

Quelques heures plus tard, Renault Sport F1 confirmait donc l'arrivée en son sein du pilote allemand, pour un contrat sur plusieurs années, même si le constructeur français n'a pas précisé la durée exacte de cet accord.

"2017 sera la deuxième saison de Groupe Renault depuis son retour en tant que constructeur en F1 ainsi que la prochaine étape de notre voyage", rappelle Jérôme Stoll, président de Renault Sport Racing. "Cette année était dédiée à la pose des fondations de nos succès futurs."

Voir : Formule 1 - Lewis Hamilton amer après le Grand Prix du Japon

"Nous avions besoin d’un pilote expérimenté, toujours avide de podiums. Nico Hülkenberg remplit parfaitement ce rôle et complète idéalement ce que nous désirons atteindre. Il est très talentueux, dévoué et motivé. Nico nous permettra d’exploiter tout le travail accompli cette saison et de le traduire en de meilleurs résultats en piste en 2017 et au-delà. Nous sommes impatients de le voir dans notre nouvelle voiture en 2017."

"Je suis très heureux de rejoindre Renault Sport Formula One Team en 2017", se réjouit de son côté Nico Hülkenberg. "Renault a toujours été un acteur majeur du monde du sport automobile et m’évoque d’incroyables souvenirs. Avec Renault [comme motoriste], Michael Schumacher a non seulement fait de l’Allemagne une nation de F1, mais il a également éveillé mon enthousiasme et ma flamme de la course. En faisant partie de la famille Renault, je veux développer la voiture et écrire de nouvelles pages de succès."

"Cela a toujours été mon rêve de piloter pour un constructeur officiel. Le nouveau règlement F1 va changer la donne et fournir une opportunité à notre équipe. Dans les années à venir, Renault sera dans un rôle de challenger qui correspond à 100 % à mon approche de la course. J’ai hâte d’intégrer cette famille."

Magnussen et Palmer dans l'incertitude

"En cette fin de saison, je vais tout donner pour permettre à Force India d’atteindre la quatrième place du Championnat Constructeurs. Ce serait une formidable réussite pour toute l’écurie Force India, le plus grand succès de son histoire et un final merveilleux à notre aventure commune."

"Je suis reconnaissant envers Force India qui m’offre la chance de saisir cette nouvelle opportunité", a-t-il conclu.

Renault n'a en revanche pas évoqué l'avenir de ses deux pilotes actuels, Kevin Magnussen et Jolyon Palmer.

Source: Motorsport.com