Après avoir décroché deux médailles d'or aux Jeux paralympiques de Rio, le pilote italien, qui a perdu ses deux jambes dans un accident en monoplace CART il y a 15 ans, a remporté une brillante victoire pour son retour à la compétition automobile, au volant d'une BMW M6 GT3.

Ambassadeur de la marque BMW, Alex Zanardi avait déjà disputé des courses du championnat Blancpain Sprint Series au volant d'une BMW Z4 GT3 du ROAL Motorsport adaptée à son handicap en 2014, et avait disputé les 24 Heures de Spa l'an passé avec Bruno Spengler et Timo Glock sur la même voiture, et avec la même équipe.

Depuis Spa, Zanardi avait mis son métier de pilote automobile entre parenthèses afin de préparer au mieux les Jeux paralympiques de Rio (course sur route en fauteuil), et y défendre les deux titres acquis en 2012 à Londres.

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Le week-end dernier, à l'occasion de la dernière manche du championnat de GT italien, Alex Zanardi était invité par BMW à reprendre le volant, toujours avec ses fidèles du ROAL Motorsport, mais cette fois au volant d'une BMW M6 GT3 qu'il n'avait l'occasion de tester que quelques jours avant l'épreuve.

#50 BMW Team Italia BMW M6 GT3: Alex Zanardi
Le vainqueur #50 BMW Team Italia BMW M6 GT3: Alex Zanardi

Après s'être classé 6e de la première journée de course, Zanardi s'élançait du deuxième rang sur la grille pour la seconde manche disputée le dimanche. Il perdait une position au premier tour, mais ne lâchait pas les deux hommes de tête. A l'issue des ravitaillements, le pilote BMW reprenait la piste devant la Ferrari 488 de Jamie Melo.

Zanardi conservait la première place jusqu'à l'arrivée malgré la pression exercée de Melo, et croisait la ligne en vainqueur.

"Monter simplement dans cette magnifique voiture était extraordinaire".

"Il n'y a pas de mots pour décrire ce que je ressens", s'enthousiasmait Alex Zanardi après la course. "Une fois de plus, j'ai savouré ces moments merveilleux à Rio de Janeiro, et là, monter simplement dans cette magnifique voiture était extraordinaire."

"Mais remporter la course est encore autre chose", poursuit le pilote italien."Je n'ai pas pris le départ que je souhaitais, mais j'avais une voiture exceptionnelle entre les mains. Je savais donc qu'il fallait juste que j'aligne de bons tours lorsque les gars devant moi ont ravitaillé, ce que j'ai fait. Et quand je suis revenu en piste, je me suis retrouvé avec une avance confortable, et j'avais la vitesse pour rester devant et remporter la victoire. C'est incroyable."

Pour l'heure, aucun programme en sport automobile n'a été annoncé pour 2017 pour Alex Zanardi.

Alex Zanardi vainqueur pour son retour à la compétition !