Que cache le camouflage des prototypes espionnés le mois dernier ? Alors que Chevrolet travaille activement sur une version radicale ZR1 de l'actuelle Corvette C7, la firme américaine est déjà à pied d'œuvre pour préparer la nouvelle génération de la Corvette, la C8, qui amènera un changement radical dans l'histoire de la mythique voiture américaine : un moteur central.

Connue sous le nom de code "Emperor", la nouvelle Corvette a déjà été surprise en essai à plusieurs reprises, révélant sa silhouette avec un capot avant naturellement plus court, et une partie arrière tout aussi naturellement rallongée afin d'accueillir le bloc moteur.

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Le prototype aperçu il y a plus d'un mois était doté d'un camouflage conséquent, qui cachait le design, mais qui nous permettait d'avoir un aperçu de son profil. La ligne de toit de la C8 lui donnera ainsi une apparence plus agressive, digne d'un supercar à part entière, avec des ailes plus larges, tout en restant fidèle à l'esprit du modèle.

Mid-engined Chevy Corvette spy photo
Mid-engined Chevy Corvette spy photo

Le moteur pourrait être le LT5 V8 biturbo qui équipera également la C7 ZR1 évoquée précédemment, avec une puissance estimée de 700 chevaux. Soit près de 50 chevaux de plus que le LT4 V8 suralimenté de 6,2 litres monté sur la Corvette Z06.

Sous le capot de cette prochaine génération de Corvette, le moteur pourrait être exclusivement associé à une boîte sept vitesses et une nouvelle transmission à double embrayage. Chevrolet n'aurait pas l'intention de lancer ses futures C8 avec une transmission manuelle, ce qui attristera sûrement les puristes.

En plus de ce nouvel esprit insufflé par le moteur central, la nouvelle Corvette devrait également disposer d'éléments aérodynamiques actifs afin d'optimiser encore davantage ses performances.

 La Z06 en janvier, la C8 en 2019 ?

La C8 fera probablement sa première mondiale au salon de Détroit en janvier, et mise en vente plusieurs mois après, en 2019. Il est dit que les C7 et C8 vont coexister pacifiquement pendant plusieurs années, selon des sources proches du dossier, citées par Les Nouvelles de Detroit, en précisant que seuls les modèles Grand Sport et Z06 de la génération C7 seront en production jusqu'en 2021.

Pendant ce temps, Chevy a prévu d'introduire la Corvette ZR1 sur base de C7 dès janvier, à Detroit.

La nouvelle Corvette C8 pourrait faire sa première apparition publique lors du North American International Auto Show de Detroit en janvier 2018, et pourrait être commercialisée quelques mois plus tard.

Rendu photo : OmniAuto.it

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Rendu de la Chevy Corvette C8 à moteur central