Chez Fiat, la date du 3 novembre est gravée dans les esprits. Et d'autant plus en cette année 2016 qui marque le 50ème anniversaire du mythique roadster 124 Sport Spider. Un anniversaire qui a d'autant plus une raisonnance particulière puisque Fiat a décidé de relancer le modèle version moderne, désormais baptisé 124 Spider !

 

C'est donc en effet au salon de Turin 1966 qu'est apparu pour la toute première fois aux côtés des 124 berline et 124 Familiare (le break) cette voiture sportive et décapotable, la 124 Sport Spider. Conçue dans la tradition des roadsters de la marque tels que les 1100 Spider en 1954 et autres 1200 et la 1500 Bialbero en 1958, la 124 Sport Spider doit son dessin à un grand nom du design : Pininfarina. Sous le capot ? Un bloc 4 cylindres 1438 cm3 qui délivrait alors 90 chevaux, et permettait d'atteindre 170 km/h. Il s'en vendra 25'000 exemplaires jusqu'en 1969.

Mais la carrière de la Fiat 124 Sport Spider n'était pas finie pour autant puisqu'au salon de Turin 1969 sera introduite la deuxième série. On la reconnaîtra notamment à sa calandre en nid d'abeille et son double bossage sur le capot. Car il fallait bien pourvoir faire rentrer le nouveau moteur 1.6 litres qui s'ajoutait au premier, développant lui 110 ch et permettant d'accrocher les 180 km/h. Jusqu'en 1972, 27'000 unités seront vendues.

Vient alors la troisième génération du roadster, au style pratiquement inchangé. En revanche sous le capot, il y a encore du neuf. Désormais proposée avec un nouveau "1600" et même un "1800", sa puissance était désormais de 108 et 118 chevaux. A noter que de 1972 à 1975, la Fiat 124 Sport Spider se transformera en Fiat 124 Abarth Rally, destinée aux courses de Groupe 4.

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La suite de sa carrière, la Fiat 124 Sport Spider la fera surtout à l'export, vers les États-Unis, où le modèle est resté très populaire. Sa production continuera jusqu'en 1984. Des pare-chocs avec absorbeurs d'énergie et un moteur 2 litres de 87 ch, voilà les modifications faites pour les USA à partir de 1978. Puis en A981 débarquera le Spider Europa, présenté par Pininfarina, avec son 4 cylindres de 1 995 cm3 qui délivrait 105 ch. Un dernier développement arrivera en 1983 avec le "Volumex" de 136 ch, principalement conçu pour les Etats-Unis.

Au total, ce sont pas moins de 200'000 exemplaires qui auront été vendus dans le monde entier, dont 75% aux États-Unis. Et Fiat de rêver à renouveler ce succès avec la toute nouvelle génération du modèle, présentée d'ailleurs au salon de Los Angeles 2015, et qui débarque sur nos routes. Cousine directe de la Mazda MX-5, cette 124 Spider adopte le moteur 4 cylindres de 1,4 litre MultiAir turbo de 140 ch. De quoi annoncer un 0 à 100 km/h en 7,5 secondes, et 215 km/h en pointe ! 

 

 

Fiat 124 Spider 2016 Mondial de l'Automobile