Qui se souvient de l'équipe Lola F1 Team de 1997 ? Le réputé constructeur britannique avait tenté de revenir en Formule 1 en cette saison, avec l'appui d'un commanditaire important – Mastercard -, un bloc Ford Zetec V8 de 3,0 litres et les pilotes Vincenzo Sospiri et Riccardo Rosset.

Mais le retour de Lola en F1 a vite tourné au fiasco, les deux monoplaces britanniques accusant un énorme déficit de performance par rapport à la concurrence, ratant – de loin – leur qualification pour le Grand Prix d'Australie à Melbourne, ouverture de la saison, où Sospiri et Rosset échouèrent à… 12 et 13 secondes au tour (!) de la pole signée par la Williams-Renault de Jacques Villeneuve.

Une prestation tellement pathétique que Mastercard décidait de retirer ses billes du projet dès l'issue de cette première course, et on ne revit plus jamais les Lola F1.

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De cette aventure est tout de même né, de manière paradoxale, cet étonnant engin : la F1R. Fruit d'un pari interne entre les ingénieurs de Lola F1, qui avaient eu l'idée à l'époque de concevoir une petite Formule 1 homologuée pour la route, ce drôle de petit engin est doté d'un moteur Cosworth 2,0 litres turbo développant 370 chevaux.

Bien des années plus tard, en 2009 précisément, la Lola F1R recevait une homologation route, après avoir bénéficié de quelques éléments additionnels comme des phares, des feux arrière, des clignotants, mais aussi un frein à main. Elle conservait en même temps tout son attirail propre à la compétition comme d'imposants ailerons arrière et avant, et des freins en carbone, notamment.

1997 Lola T97-30 F1 Road Car F1R

La Lola F1R sera vendue aux enchères par Bonhams à Londres le 7 décembre prochain, avec un prix qui devrait être compris entre 55'000£ et 85'000£ (soit entre 65'000€ et 105'000€).

L'actuel propriétaire précise par ailleurs que la voiture, qui n'a parcouru que 40 kilomètres en tout et pour tout, a été stockée dans une pièce climatisée. Si vous rêvez de faire vos courses au volant d'une Formule 1, n'hésitez pas une seconde, même s'il conviendra de ne pas trop s'encombrer.

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1997 Lola T97/30 F1 Road Car F1R