La clé pourrait venir du retraité Felipe Massa...

Devenu le principal favori au baquet laissé vacant par Nico Rosberg, Valtteri Bottas pourrait être libérer de son contrat avec l'écurie Williams. Mais la structure britannique a des exigences strictes pour une telle opération.

Depuis l'annonce surprise de la retraite du nouveau champion du monde Nico Rosberg, son volant laissé vacant chez Mercedes, à coup sûr l'équipe la plus compétitive du plateau en 2017 encore, a suscité beaucoup de convoitises.

Au fil des semaines cependant, la liste des prétendants s'est réduite, et l'annonce faite par Fernando Alonso auprès du personnel de chez McLaren, avec sa volonté de demeurer fidèle à l'écurie britannique, laisse finalement deux pilotes sur les rangs pour seconder Lewis Hamilton l'an prochain : Valtteri Bottas et Pascal Wehrlein.

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Pur produit Mercedes, Pascal Wehrlein constituerait un équipier modèle pour Lewis Hamilton, mais le manque d'expérience du jeune pilote allemand pourrait lui desservir, la marque à l'étoile préférant sans nul doute un duo consistant pour aller viser le titre constructeurs l'an prochain encore.

Valtteri Bottas a donc la faveur des pronostics, mais le pilote finlandais est lié contractuellement à l'écurie Williams, dont il est de surcroît devenu le leader pour 2017 après la retraite de l'expérimenté Felipe Massa à l'issue de la saison 2016. Pat Symonds, le directeur technique de Williams, a d'ailleurs récemment déclaré que la présence de Bottas était "essentielle" pour Williams en vue de 2017.

Claire Williams
Valtteri Bottas - Felipe Massa

Pourtant, Claire Williams, la directrice générale de l'équipe Williams F1, a laissé entrevoir une possibilité de sortie pour Bottas dans une interview pour la radio BBC Sport. “Je suis très heureuse de constater qu’une écurie comme Mercedes songe à remplacer Nico par Valtteri,” a déclaré la fille de Frank Williams, le fondateur de l'écurie.

Nous avons toujours su que Valtteri était l’un des plus beaux talents en F1 et nous sommes contents de constater que la meilleure écurie de F1 le reconnaisse. Toutefois, nous avons nos propres objectifs à atteindre, et nous devons nous assurer que l’équipe dispose des meilleures chances de progresser. Tout changement ne sera effectué que si cela n’affaiblit pas l’équipe et qu’elle demeure en bonne position pour la saison 2017.”

Reste à convaincre Felipe Massa (et à son épouse...) d'abandonner son idée de retraite de la Formule 1.

Valtteri Bottas

En effet, Valtteri Bottas se préparait à assumer un rôle de meneur chez Williams en 2017 aux côtés du débutant Lance Stroll, tout frais sacré champion de Formule 3. Aux côtés de l'inexpérimenté Québécois, l'équipe anglaise ne peut se permettre d'aligner un autre pilote sans expérience. La solution pourrait venir de… Felipe Massa, qui pourrait être rappelé de sa retraite sportive.

Si nous laissons partir Valtteri, il faudra qu’un pilote expérimenté soit disponible pour le remplacer, quelqu’un comme Felipe Massa, par exemple”, a ajouté Claire Williams auprès du journal L'Equipe. “Quoi que nous fassions, cela doit servir les intérêts de l’équipe".

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