Le Finlandais fera partie des prétendants au titre en 2017.

Valtteri Bottas remplacera bel et bien le retraité Nico Rosberg chez Mercedes pour la saison 2017 de Formule 1, alors que Felipe Massa sortira de sa retraite pour reprendre le poste du Finlandais chez Williams.

Depuis l'annonce (surprise) de la retraite de Nico Rosberg, fraîchement couronné champion du monde, Bottas avait vite fait figure de principal favori au baquet du pilote allemand. Après l'annonce de Fernando Alonso, qui coupait court à ses rumeurs de départ de chez McLaren pour Mercedes, la piste devenait plus sérieuse encore, même si Pascal Wehrlein, pur produit Mercedes et qui venait de conclure une première année en F1 chez Manor, faisait encore partie des hypothèses pour rejoindre Lewis Hamilton au sein de la structure allemande.

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Ce lundi, et alors que la venue chez Mercedes de Bottas se faisait de plus en plus évidente – le Finlandais avait visité l'usine de Brackley, en Angleterre -, l'annonce de la signature de Pascal Wehrlein venait clarifier les choses, puis plus encore celle du retour de Felipe Massa – qui avait pourtant annoncé sa retrait fin 2016 – chez Williams pour épauler le jeune Lance Stroll.

Quelques minutes après l'annonce de l'équipe Williams, annonçant le vétéran brésilien "pour remplacer Valtteri Bottas", Mercedes a définitivement confirmé ce dernier dans ses rangs pour 2017.

À 27 ans, Valtteri Bottas attaquera ainsi sa quatrième saison en F1 en tant que titulaire, ayant disputé les trois dernières campagnes avec Williams, avec deux solides saisons en 2015 (4e) et 2016 (5e).

Nico Rosberg

Le natif de Nastola, qui a entamé sa carrière sportive en 2007, a gravi les échelons du sport automobile avec succès, avec des titres en Formule Renault Eurocup en 2008, deux victoires aux Masters de Formule 3 à Zandvoort en 2009 et 2010, puis le titre en championnat GP3 en 2011. Pilote de test pour Williams de 2010 à 2012, il avait effectué ses débuts en course pour la structure britannique en 2013.

Nul doute qu'il constituera un solide équipier, et même une sérieuse menace, pour le triple champion du monde Lewis Hamilton cette saison.

Quant à Felipe Massa, le vétéran brésilien quitte finalement sa retraite qu'il avait annoncé fin 2016. À 35 ans, le natif de Sao Paulo attaquera ainsi sa 15e saison en Formule 1, sa quatrième sous les couleurs de l'équipe Williams. Une équipe Williams pour laquelle le départ de Bottas ne pouvait se faire sans le maintien en son sein de Massa, aux côtés du tout jeune champion de Formule 3 Lance Stroll (18 ans), qui s'apprête de son côté à effectuer ses débuts dans la discipline reine.

Felipe Massa
Lance Stroll