Première réussie pour le Français avec la Ford Fiesta RS.

Le pilote français a entamé sa collaboration avec l'équipe M-Sport en s'imposant lors de la première manche de la saison WRC sur le Monte-Carlo, où la Ford Fiesta WRC n°1 s'est imposée après la sortie de Thierry Neuville alors en tête.

Après l'accident tragique dans la première spéciale, avec la sortie de route de la Hyundai de Hayden Paddon ayant coûté la vie à un spectateur, l'épreuve a poursuivi son cours, et Thierry Neuville était le premier pilote à se distinguer, le pilote belge comptant jusqu'à une minute d'avance sur ses poursuivants.

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Mais Neuville partait à la faute lors de la dernière spéciale de la deuxième étape, samedi soir, lorsque sa Hyundai i20 endommageait sa suspension a tapant un rocher sur le bas-côté.

Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, qui occupaient le second rang depuis le début, héritaient ainsi de la première place devant l'autre Fiesta, celle de leur équipier Ott Tänak et son copilote Martin Järveoja. Mais le pilote estonien était à son tour ralenti par des problèmes moteur lors de la première spéciale du dimanche matin, ce dont profitait Jari-Matti Latvala pour accéder à la deuxième place au volant de sa Toyota Yaris.

Jari Matti Latvala - Toyota Yaris

Ogier remportait ainsi sa toute première course disputée sur sa nouvelle monture, la Ford Fiesta WRC, et avec sa nouvelle équipe, la formation M-Sport. Le quadruple champion du monde des rallyes s'imposait avec 2'15 d'avance sur Jari-Matti Latvala, son ancien équipier chez Volkswagen, le Finlandais offrant une belle deuxième place à Toyota pour le retour du constructeur japonais en WRC, alors que Ott Tänak complète finalement le podium.

Alors que Dani Sordo (Hyundai) conclut l'épreuve au pied du podium, Craig Breen est le mieux classé des pilotes Citroën en 5ème position, après l'abandon de son équipier Kris Meeke et les divers problèmes de Stéphane Lefebvre, le troisième homme de l'équipe française.

La prochaine manche se disputera en Suède, du 9 au 12 février.

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WRC - Sébastien Ogier (Ford) remporte le rallye Monte-Carlo