W08, c'est le nom de la fine lame de Mercedes pour cette nouvelle saison.

Pas de révolution de palais chez Mercedes pour cette nouvelle saison de Formule 1. L'écurie de la marque allemande a dévoilé ce jeudi, à Silverstone, la nouvelle Formule 1 qui représentera l'équipe invaincue depuis deux ans, la Mercedes W08.

Nouvelle règlementation, certes, mais pas de changements majeurs chez Mercedes. En dehors des évolutions déjà remarquées sur les autres monoplaces, comme l'aileron avant plus long, l'aileron arrière plus bas et une forme générale plus large, la W08 est dans la pure lignée de ses devancières, qui ont remporté 51 des 59 derniers Grands Prix de Formule 1. Un beau palmarès avant d'entamer la saison !

Formule 1 - Mercedes W08 F1
Formule 1 - Mercedes W08 F1

Plusieurs détails sautent aux yeux. D'une part, la Mercedes s'offre un nez conventionnel, et se passe de l'aileron de requin en vogue chez les concurrents. Surtout, c'est l'étroitesse de la partie arrière de la voiture qui surprend. On remarque donc une auto très fine, travaillée profondément en termes d'aérodynamisme.

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La vraie révolution, finalement, ne semble pas être sur cette partie technique. Les regards se posent en effet sur le duo de pilotes, avec l'arrivée de Valtteri Bottas pour remplacer le Champion du Monde sortant Nico Rosberg, parti en retraite. Il vient donc rejoindre Lewis Hamilton, après avoir débuté sa carrière chez Williams F1.

"C'est incroyable !", s'est réjouit Lewis Hamilton, le triple Champion du Monde de F1. "C'est la voiture techniquement la plus avancée en Formule 1." Il en a d'ailleurs pris le volant, ce jeudi matin, à l'occasion  d'un tournage de vidéo : " Aujourd'hui, ce n'était pas un test, j'étais derrière un véhicule pour faire une vidéo. J'ai fait quelques tours lents pour voir si la voiture marchait. Je suis allé très vite à certains endroits, mais la piste est humide. Il y a des similitudes avec la voiture de l'an dernier, mais elle est plus puissante."

Formule 1 - Mercedes W08 F1
Formule 1 - Mercedes W08 F1

De son côté, Valtteri Bottas s'est montré enthousiaste à l'idée de prendre le volant de cette voiture qu'il qualifie de "très propre, mais elle est extrêmement détaillée, notamment sur le train arrière, les déflecteurs, l'aileron avant, c'est allé très loin. C'est cool, j'ai hâte de la piloter." Et pourquoi pas se battre pour le titre mondial !

Avec Basile Davoine et Benjamin Vinel, Motorsport.com.

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