La chevauchée du pilote irlandais a failli tourner à la catastrophe dans le dernier kilomètre…

Après la victoire de Ford Fiesta de Sébastien Ogier au Monte Carlo, puis celle de la Toyota Yaris de Jari-Matti Latvala en Suède, Citroën s'est joint à la fête en s'imposant à son tour en ce début de saison du Championnat du monde des rallyes à l'occasion de la troisième manche, au Mexique.

Citroen C3 WRC Kris Meeke

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En tête de l'épreuve depuis la quatrième spéciale le vendredi, Kris Meeke a cependant bien failli tout perdre à l'amorce du dernier kilomètre de l'ultime spéciale du rallye lors que sa C3, déséquilibrée à la réception d'une bosse, a quitté la route avant que son pilote ne soit contraint à un improbable slalom entre des voitures en stationnement. Le Nord-Irlandais revenait tout de même en piste et reprenait sa route, conservant la première place pour 13,8 secondes devant la Ford d'Ogier, après avoir perdu par moins de 25 secondes dans sa mésaventure.

Ford Fiesta Sebastien Ogier

Thierry Neuville complète le podium de l'épreuve au volant de sa Hyundai i20 WRC : le jeune Belge a suivi avec attention les péripéties de Meeke : lui-même a perdu la victoire lors des deux premières manches en sortant de la route à deux reprises alors qu'il occupait la tête.

Sébastien Ogier reprend la tête du championnat, alors que Latvala a conclu l'épreuve au sixième rang. Pour Citroën, absente de la compétition l'an passé pour développer la C3 WRC, il s'agit de la première victoire en mondial de rallye depuis avril 2015, et la victoire de Kris Meeke en Argentine.

Hyundai i20 Thierry Neuville

 

Classement final du Rallye du Mexique

 

Pilote

Copilote

Voiture Cat.

Écart & 

intervalle

1

 Kris Meeke

 Paul nagle

 Citroën

RC1  3h22'04"6
2

 Sébastien Ogier

 Julien Ingrassia

 Ford 

RC1 

13"8

13"8

3

 Thierry Neuville

 Nicolas Gilsoul

 Hyundai 

RC1

59"7

45"9

 Ott Tänak

 Martin Järveoja

 Ford RC1 

2'18"3

1'18"6

5

 Hayden Paddon

 John Kennard

 Hyundai  RC1

3'32"9

1'14"6

5

 Jari-Matti Latvala

 Miikka Anttila

 Toyota RC1

4'40"3

1'07"4

6

 Juho Hänninen

 Kaj Lindström

 Toyota  RC1 

5'06"2

25"9

8

 Dani Sordo

 Marc Marti

 Hyundai RC1

5'16"1

43"2 

9

 Elfyn Evans

 Daniel Barritt

 Ford RC1 

8'41"8

3'19"1

10

 Pontus Tidemand

 Jonas Andersson

 Skoda  RC2

10'51"9

20'10"1

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