La Benetton B191 a été pilotée par deux Champions du monde tout de même !

Ce n'est pas une Formule 1 comme les autres que Bonhams va présenter à Spa Classic, le 21 mai prochain. Simplement pour deux raisons, cette Benetton B191-02, la monoplace de l'écurie italienne en 1991, a été pilotée par deux Champions du monde : Nelson Piquet et Michael Schumacher.

Il s'agit d'une monoplace qui a participé à la saison 1991 de Formule 1. À l'époque, l'écurie Benetton, qui deviendra en 2002 Renault F1, est encore une équipe assez jeune, mais déjà remarquée dans les paddocks. La Formule 1 est équipée du V8 Ford Cosworth 3,5 litres de 650 chevaux, qui pouvait monter à 13'000 tr/min à l'époque. Il est couplé au châssis Benetton de 1991, une voiture qui ne pesait que 505 kg.

Benetton B191
Benetton B191
Benetton B191

Elle avait été dessinée à l'époque par John Barnard et Mike Coughlan. Respectivement pape de la coque en carbone, pour le premier, et ingénieur de renom pour le second, dont la réputation a été assombrie dans l'affaire du Spygate, en 2007. Une affaire de triche entre McLaren et la Scuderia Ferrari, où il aurait reçu des informations importantes de l'équipe italienne par Nigel Stepney, ingénieur chez Ferrari.

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Cette B191 n'a débuté en compétition qu'au troisième Grand Prix de la saison, avec Roberto Moreno au volant. Le pilote brésilien a vite été remplacé à son volant aux profits de son compatriote Nelson Piquet, trois fois titré en Formule 1 à l'époque. Très vite, l'auto s'est montrée compétitive avec une victoire au Canada, certes en profitant des ennuis de Prost (Ferrari), Senna (McLaren), puis Mansell (Williams), mais au final, c'est bien la Benetton qui s'imposait.

Benetton B191
Benetton B191
Benetton B191

Par la suite, c'est le grand espoir de l'époque, Michael Schumacher, engagé pour remplacer Roberto Moreno qui en prenait le volant pour les deux derniers Grand Prix de la saison. À la fin de cette saison 1991, la voiture a été remisée dans un musée, avant d'être restaurée en 2016. En parfait état de marche, elle sera proposée par Bonhams à Spa Classic avec un prix estimé entre 750'000 et 900'000 euros. Fans de Schumi et/ou de Piquet, c'est le moment de sauter le pas, ou la banque !

Illustration : Camille De Bastiani

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