Le Champion du monde 2009 sera de retour au volant d'une McLaren-Honda le mois prochain.

Deux jours après avoir annoncé la participation de McLaren aux 500 Miles d'Indianapolis avec Fernando Alonso, l'écurie britannique a dévoilé le nom du remplaçant du pilote espagnol à l'occasion du Grand Prix de Monaco. Il va s'agir de Jenson Button, le Britannique, Champion du monde avec Brawn GP en 2009. Pilote McLaren l'an dernier, Button avait annoncé prendre une année sabbatique en fin de saison dernière, tout en restant sous contrat avec McLaren jusqu'en 2018, pour un éventuel retour.

Jenson Button remplacera Alonso à Monaco

"Je suis ravi de faire un retour ponctuel en Formule 1, et je ne vois pas de meilleur endroit pour ce retour que mon deuxième Grand Prix à domicile : Monaco", se réjouit Jenson Button. "J'y ai gagné en 2009 et c'est un de mes circuits favoris. Il s'agit d'un tracé urbain où un bon pilote peut vraiment faire la différence, et même si la McLaren-Honda MCL32 n'a pas bien commencé la saison, je pense qu'elle convient mieux à Monaco qu'aux circuits rapides sur lesquels Fernando [Alonso] et Stoffel [Vandoorne] ont couru jusqu'à présent cette saison."

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Le pilote britannique est cependant conscient que son retour ne sera très probablement pas victorieux, tant McLaren souffre en ce début de saison 2017 avec son moteur Honda. "Certes, je suis conscient que je ne vais pas avoir de chances réalistes de réitérer ma victoire de 2009, mais je pense que nous aurons une opportunité de marquer des points, ce qui sera très important pour l'équipe au classement des constructeurs."

Jenson Button remplacera Alonso à Monaco

Le principal défi pour Jenson Button est désormais de se préparer. Lui qui n'a jamais piloté la nouvelle McLaren devra se remettre dans le bain, sans pour autant monter dans la voiture avant la course monégasque. D'autant que les nouvelles F1 sont plus larges qu'en 2016. "J'ai hâte de relever le défi unique en sport automobile qu'est le Grand Prix de Monaco. Je vais piloter la MCL32 à Monaco dans le simulateur McLaren, et je pense que je serai prêt pour la course après ça. Ma forme physique est excellente, je me suis beaucoup entraîné en triathlon récemment, donc je ne suis pas inquiet de ce côté-là. Et ce sera sympa de saluer tous mes vieux amis de Formule 1, en espérant donner aux fans de quoi être heureux."

"Rapide, coulé et précis"

Le Français Éric Boullier s'est montré très satisfait que Jenson Button accepte cette pige à Monaco : "J’étais vraiment ravi quand Jenson a accepté notre proposition de courir à Monaco à la place de Fernando, et je sais que je parle au nom de tout le monde chez McLaren-Honda, de tous nos sponsors-partenaires, et des fans également", insiste le directeur de la compétition de McLaren.

Jenson Button remplacera Alonso à Monaco
Jenson Button remplacera Alonso à Monaco

Selon Boullier, Button pourrait être sans problèmes dans le rythme en terres monégasques : "Jenson a beaucoup de classe. C’est un superbe pilote – rapide, coulé et précis – et il n’a rien perdu de sa compétitivité lors des derniers mois. Après tout, il n’a seulement manqué qu’une poignée de Grands Prix depuis sa dernière sortie à Abu Dhabi, en novembre dernier, et il est très en forme. Aussi, il a toujours été bon à Monaco. Il fera du très bon travail pour nous, j’en suis sûr."

De même, il salue le défi que s'est lancé Fernando Alonso. "Fernando sera de retour au volant de la McLaren-Honda MCL32 à Montréal, et j’espère qu’il aura de belles histoires à nous rapporter d’Indianapolis. On ne peut pas avoir deux circuits plus différents que Monaco et Indy – l’un est un circuit urbain bosselé et l’autre un super-speedway de très haute vitesse avec un banking ! – mais c’est la beauté de notre sport. Cela reflète aussi la polyvalence technique de McLaren et de Honda. Et cela souligne le fait que nous sommes des compétiteurs, par-dessus tout."

Avec Benjamin Vinel et Fabien Gaillard.

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Source: Motorsport.com

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