Le pilote finlandais, qui a rejoint l'équipe Mercedes en début de saison, n'a pas mis longtemps à prendre ses marques…

Valeur sûre du Championnat du monde de Formule 1 avec une réputation de pilote aussi rapide que solide forgée lors de ses années chez Williams, Valtteri Bottas a passé un cap supplémentaire dans sa carrière cet hiver en rejoignant l'équipe Mercedes, référence de ces dernières années en Formule 1, le Finlandais remplaçant au pied levé le Champion du monde et désormais retraité Nico Rosberg.

Valtteri Bottas Podium

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Auteur d'un bon début de saison avec son nouvel employeur (deux fois troisième et une fois sixième), Valtteri Bottas avait devancé son illustre équipier Lewis Hamilton lors des qualifications du Grand Prix de Russie à Sotchi pour se positionner juste derrière les deux Ferrari de Sebastian Vettel et Kimi Räikkönen qui monopolisaient la première ligne après les qualifications, une première pour la Scuderia depuis neuf ans, et la première pole pour une voiture de Maranello depuis Singapour en 2015.

Lors du départ, les deux Ferrari se faisaient cependant surprendre par la Mercedes de Bottas, qui virait en tête au premier virage. Par la suite, les positions demeuraient relativement figées durant une grande partie de la course, Bottas emmenant Vettel et Räikkönen, mais une petite erreur du Finlandais en vue de l'arrivée permettait à Vettel, leader du championnat, de revenir à deux secondes, puis à une seconde seulement, ce qui lui permettait d'activer le DRS.

Départ Sotchi

Championnat : Vettel creuse l'écart, Bottas remonte

Finalement, Bottas s'imposait avec un peu plus de six dixièmes d'avance sur le pilote allemand, alors que le podium était complété par Kimi Räikkönen. Lewis Hamilton (Mercedes), jamais en mesure de disputer la victoire, concluait au quatrième rang devant Max Verstappen (Red Bull), les deux Force India de Sergio Perez et Esteban Ocon, alors que Nico Hülkenberg (Renault), Felipe Massa (Williams) et Carlos Sainz Jr (Toro Rosso) complétaient le top 10.

Au classement du championnat, Sebastian Vettel occupe toujours le commandement, augmentant son avance sur Lewis Hamilton, alors que Valtteri Bottas, troisième, se rapproche de son équipier au classement.

La prochaine course se disputera le 14 mai, sur le circuit de Barcelone.

Valtteri Bottas 2

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