Dimanche, la Journée Test va lancer les hostilités des 24 Heures du Mans.

C'est parti pour deux semaines de 24 Heures du Mans. La classique mancelle débute en effet ce dimanche à l'occasion de la Journée Test, une première séance de roulage, sur l'ensemble du dimanche 4 juin, qui permet aux équipes d'apprivoiser la piste du Mans, utilisée en partie comme route nationale pendant l'année.

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Grand circuit

Le Mans, c'est un circuit mythique. Outre ce tracé qui est resté assez proche dans son ensemble de celui utilisé depuis 1923, le Circuit de la Sarthe emprunte des lieux mythiques, comme la ligne droite des Hunaudières, les virages de Mulsanne, Indianapolis, Arnage et les enchaînements Porsche, qui sont des endroits ouverts à la circulation tout au long de l'année. À cette partie routière s'ajoute une partie permanente, la Nouvelle Portion, une partie du circuit Bugatti avec la courbe Dunlop, ainsi que la descente du Tertre-Rouge, avant de revenir aux Hunaudières. Un circuit qui mesure 13,629 km et qui est l'un des plus exigeants au monde.

Présentation de la Journée Test au Mans

Essais

La Journée Test se rapproche d'une session d'essais habituelle en sport automobile. Elle s'inspire des essais préliminaires qui existaient par le passé. Organisée deux semaines avant la course automobile, elle permet aux équipes de prendre leurs marques et de s'installer définitivement avant la grande semaine du Mans. Après cette séance, les équipes ne reprendront la piste que lors des essais du mercredi 14 et du jeudi 15 juin, avant la course des 17 et 18 juin.

Présentation de la Journée Test au Mans

Objectifs

L'important sur une journée comme celle-ci est de prendre ses marques avant la course. L'idée pour les équipes est de découvrir la voiture sur un circuit qui n'ouvre qu'une seule fois dans l'année. Il y aura donc du travail de découverte pour les écuries LMP2, qui posent leurs nouvelles voitures pour la première fois sur la piste mancelle, ainsi que Porsche, en GTE, avec la nouvelle 911 RSR. Pour les autres écuries, "c'est une journée très importante", explique Olivier Pla, pilote officiel Ford à Motor1.com. "La Journée Test nous permet de valider de nouvelles choses, de vérifier le travail effectué. Cela va des réglages aux set-up avec Michelin que l'on vérifie. En termes de réglages, il y a toujours des nouvelles voies que l'on peut étudier, des choses à améliorer. Il y a un perpétuel développement sur la voiture."

Présentation de la Journée Test au Mans
Présentation de la Journée Test au Mans
Présentation de la Journée Test au Mans

Voitures

Les voitures en piste sont celles des 24 Heures du Mans. On retrouve ici les concurrents habituels du WEC (Championnat du monde d'Endurance) ainsi que les concurrents sélectionnés par l'Automobile club de l'Ouest pour cette course. Ainsi, 60 voitures seront en piste, des catégories LMP1, LMP2, GTE Pro et GTE Am, qui sont les quatre catégories autorisées par la réglementation.

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Programme ?

Les voitures rouleront dès 9h dimanche 4 juin, jusqu'à 13 heures, avant de reprendre de 14h à 18h, ce qui représente huit heures de roulage en piste. Le circuit est accessible aux détenteurs de billets enceintes générales (21 € pour la Journée Test seule). Plus d'informations www.lemans.org.

Présentation de la Journée Test au Mans

Présentation de la Journée Test au Mans