Et la tension est montée d'un cran entre Sebastian Vettel et Lewis Hamilton…

Dixième sur la grille de départ de ce Grand Prix d'Azerbaïdjan, Daniel Ricciardo (Red Bull) n'aurait certainement jamais imaginé remporter cette course. Mais le pilote australien a su éviter les pièges et tirer parti de circonstances particulières pour émerger en tête, et décrocher son premier succès de la saison.

En effet, la voiture de sécurité est entrée en piste pas moins de trois fois en le 13e et le 20e tour. La première fois pour dégager la Toro Rosso de Daniil Kvyat, la deuxième fois pour enlever des débris encore sur la piste après l'accident du pilote russe, puis une troisième fois suite à l'accrochage entre les deux Force India de Sergio Pérez et Esteban Ocon. La direction de course stoppait même momentanément l'épreuve par un drapeau rouge pour enlever les derniers débris sur la piste.

Daniel Ricciardo podium

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Avant cela, Lewis Hamilton (Mercedes) et Sebastian Vettel (Ferrari) s'étaient accrochés par deux fois au ralenti derrière la voiture de sécurité ! La première fois lorsque Vettel était surpris par un freinage du pilote britannique, la deuxième fois quelques secondes plus tard lorsque le pilote allemand se portait à la hauteur de son rival pour lui montrer son mécontentement. Scène surréaliste, qui valait à Vettel une pénalité sous forme d'un stop-and-go de dix secondes.

 

Et Ricciardo, qui était remonté au troisième rang derrière les leaders du championnat, héritait du commandement peu de temps après lorsque Hamilton rentrait à son tour, en proie à un problème technique. Le pilote Red Bull menait ainsi le peloton devant la Williams du jeune et inattendu Canadien Lance Stroll et de la Haas du tout aussi inattendu Kevin Magnussen, alors que Hamilton et Vettel se retrouvaient en bagarre pour la cinquième place.

Valtteri Bottas
Lance Stroll

Premier podium pour Lance Stroll

Magnussen ne parvenait pas à défendre longtemps sa position, et perdait quatre positions en quelques tours, alors que la seconde Mercedes, celle de Valtteri Bottas, effectuait une belle remontée en fin de course, arrachant même la deuxième place à Lance Stroll en vue de l'arrivée, le jeune Québécois se satisfaisant tout de même de son premier podium en F1 alors que Vettel et Hamilton échouaient aux 4e et 5e places.

Au championnat, Vettel conserve la première place (153 points) devant Hamilton (139) et Valtteri Bottas (111) alors que Ricciardo occupe le 4e rang (92).

Le prochain Grand Prix se disputera sur le Red Bull Ring, en Autriche, le 9 juillet.

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