La marque américaine et l'équipe Hoonigan Racing mettront un terme à leur engagement en rallycross mondial à la fin de la saison 2016.

Cela faisait deux ans que les Ford de Ken Block courraient en championnat du monde des Rallycross. Pourtant, la marque américaine ne va pas continuer dans la discipline. L'année prochaine, les Focus RS RX construite par M-Sport seront absente de la grille de départ.

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"Bien que nous ayons énormément apprécié de courir dans l'excitant Championnat du monde de Rallycross, c'est le moment naturel pour nous de faire une pause alors que le futur de la série prend forme", a dit indiqué Ford Performance, ce mercredi, par la voix de son directeur Dave Pericak. "Poursuivre en WRX aurait requis le développement d'une nouvelle voiture de course, et avec toutes les discussions menées autour de l'avenir du rallycross du point de vue du groupe propulseur, il est logique pour nous de faire une pause jusqu'à ce que tout soit mieux défini."

Ford Focus Rallycross

Ken Block, avait récemment confirmé à Motorsport Network qu'après une deuxième saison décevante dans le championnat, l'équipe se concentrait sur le développement de la Focus RS RX avant la saison 2018, mais ce plan semble désormais tombé à l'eau.

"Tant moi-même que Ford Performance avons appris beaucoup de ce programme", dit l'Américain. "Si nous aimerions tous deux continuer cette implication, cela n'a simplement pas d'intérêt à ce stade. Des aspects de la discipline sont en suspens pour l'avenir, et mettre beaucoup d'argent dans le développement d'une nouvelle voiture afin d'essayer de lutter pour le championnat n'a pas de sens pour l'instant. C'est clairement décevant, mais c'est ce que veut parfois l'économie des sports mécaniques."

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Le coéquipier de Block depuis 2016, Andreas Bakkerud, qui a rapporté trois victoires à l'équipe la saison dernière, se retrouve donc provisoirement sans volant pour 2018. Cette annonce survient quelques heures après que Peugeot a annoncé la poursuite de son engagement avec Sébastien Loeb, et alors que la présence d'Audi pour la saison prochaine demeure floue.

Ford Focus Hoonigan Racing Rallycross