Meeke et Citroën s'imposent en Espagne ! La Citroën C3 WRC s'impose une seconde fois en cette saison 2017. Ogier se rapproche du titre.

Il n'était pas monté sur la plus haute marche d'un podium depuis le rallye du Mexique en début de saison. Kris Meeke, après une saison compliquée, renoue avec la victoire, et permet à la Citroën C3 WRC d'arracher son second succès de l'année.

WRC - Rallye d'Espagne 2017

"Cela a été un week-end exceptionnel", s'est réjoui le Nord-Irlandais Kris Meeke à l'arrivée de la dernière spéciale. "Peu importe le nombre de fois où l'on a été K.O., le plus important est le nombre de fois où l'on peut s'en remettre. Et j'ai dû le faire à quelques reprises dans ma carrière, je peux vous le dire. On a toujours su que cette voiture était fabuleuse sur asphalte. Ce résultat le montre. Il nous donne à tous, dans l'équipe, un énorme boost pour la confiance."

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La bonne surprise de ce rallye est l'excellente régularité de Sébastien Ogier qui a a conservé jusqu'au bout la deuxième place devant son équipier Ott Tänak, pour cinq secondes. Ajoutant 18 points au total dans son escarcelle, le Français possède 38 unités d'avance sur Thierry Neuville au championnat. De quoi prendre une sérieuse option sur le titre mondial.

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"C'est génial. On a fait du boulot génial ce week-end – même si ça n'a jamais été facile", a admis Ogier. "Après un fabuleux vendredi [deuxième après cette première journée sur la terre alors qu'il ouvrait la route, ndlr], on a un peu plus souffert samedi matin sur l'asphalte puis on a trouvé un bon rythme. On a pris quelques bons points et du bonus dans la Power Stage. Que du bon."

Neuville, en revanche, a connu un rallye difficile. Après des ennuis de pression hydraulique qui l'éloignaient de la tête de course, avec la cinquième place du général, dimanche matin, le Belge a heurté une pierre au passage d'une corde dans l'ES16 et cassé la direction de l'i20 Coupe WRC.

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Notons l'excellente sixième place de Stéphane Lefebvre qui signe son second meilleur résultat cette saison après celui de sa dernière participation avant ce week-end, en Pologne, au mois de juin. Il a pourtant connu une fin de rallye difficile avec des soucis de différentiel et d'hydraulique – l'obligeant à utiliser le levier de vitesses manuel – et tombant en panne de radio dans l'avant-dernière spéciale.

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Pour Toyota, en dépit de la quatrième place d'Hänninen, le week-end espagnol est à oublier, avec l'abandon notamment de Jari-Matti Latvala. La prochaine manche de la saison aura donc lieu en Grande-Bretagne, du 26 au 29 octobre. Il reste deux rallyes à disputer d'ici la fin de la saison, la conclusion aura lieu en Australie.

WRC - Espagne 2017 - Classement final

 

Pilote

Copilote

Voiture Cat.

Écart & 

intervalle

1

 Kris Meeke

 Paul Nagle

Citroën

RC1 

3h01:21.1

 Sébastien Ogier

 Julien Ingrassia

Ford M-Sport 

RC1 

28.0

28.0

3

 Ott Tänak

 Martin Järveoja

Ford M-Sport

RC1

33.0

5.0

4

 Juho Hänninen

 Kaj Lindström

Toyota 

RC1 

54.1

21.1

5

 Mads Østberg

 Torstein Eriksen

Ford 

RC1 

2:26.2

1:32.1

6

 Stéphane Lefebvre

 Gabin Moreau

Citroën

RC1

2:43.0

16.8

7

 Elfyn Evans

 Daniel Barritt

Ford

RC1

4:37.4

1:54.4

8

 Teemu Suninen

 Mikko Markkula

Ford
RC2

8:22.7

3:45.3

9

 Jan Kopecký

 Pavel Dresler

Škoda

RC2 

8:54.5

31.8 

10 

 Ole C. Veiby

 Stig Skjærmoen

Škoda

RC2

9:04.8

10.3


Source: Motorsport.com

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