Après les 70 ans de Ferrari, c'est au tour du losange de fêter son anniversaire, et pas n'importe lequel !

L'aventure Renault débute dès les années 1898 dans le jardin de la famille Renault, à Boulogne-Billancourt. Fils d'Alfred Renault, qui a fait fortune dans la fabrication de boutons, Louis Renault se passionne pour la mécanique. Avec un certain talent, puisque des petites De Dion-Bouton qu'il transforme, il imagine la transmission à prise directe et ses premières voiturettes, la Renault Type A.

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La première Type A sera vendue en 1899 et offerte plus tard au musée de la voiture par Louis Renault. Très vite, avec son frère Marcel, Louis Renault fonde son entreprise, et Renault va ainsi se lancer dans l'aventure de l'automobile. Très vite, la marque française va se faire connaître, notamment dans les courses automobiles.
Une course auto qui va apporter la gloire aux deux frères, mais également quelques drames, avec la mort de Marcel Renault, lors du Paris-Madrid 1903. La marque au losange va aussi s'imposer lors du premier Grand Prix de l'ACF en 1906.

120 ans de Renault à Rétromobile
120 ans de Renault à Rétromobile

Le décès de Marcel et la revente des parts de Fernand, malade, pousse Louis Renault à dissoudre Renault Frères et fonder Automobiles Renault. Le succès est certain, avec notamment le contrat avec la Compagnie des Fiacres Parisiens : 1500 véhicules sont ainsi commandés. En 1907, Renault représente 14% de la production nationale. Passant de 179 voitures en 1900 à 1179 à 5100 entre 1905 et 1910.

Après les Renault Type A, B, D, Renault poursuit son évolution. Ainsi, viendront les Renault Type V et CC, qui vont constituer les modèles haut de gamme de Renault. Ces voitures seront respectivement produites entre 1904 et 1908, puis 1911-1912. Des voitures luxueuses, qui mettent en avant le passé préstigieux de Renault, d'autant plus mis en valeur avec sa participation lors de l'opération des Taxis de la Marne, lors de l'automne 1914, pour transporter les soldats français.

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L'ensemble de ces premières Renault seront présentées à l'occasion du salon Rétromobile, en février 2018. Une exposition réalisée en coopération avec le ministère de la Culture.

Images : Grand Palais - Domaine de Compiègne

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