Max Verstappen est actuellement dans une forme olympique, et Lewis Hamilton, fraîchement couronné, s'attend à ce que le Néerlandais représente une menace pour le titre 2018.

Max Verstappen est véritablement l'homme en forme du moment. Lors d'un début de saison très difficile, marqué par de nombreux abandons, le pilote Red Bull n'avait marqué que 68 points en 14 courses. Sur les quatre derniers Grands Prix, Verstappen a engrangé 80 unités grâce à deux victoires – plus que Hamilton (70), Bottas (50), Vettel (42) ou Räikkönen (40).

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Quant à lui, Lewis Hamilton a atteint un niveau remarquable cette saison malgré une Mercedes moins dominatrice qu'auparavant, puisqu'il a marqué des points à chaque course et a déjà remporté neuf victoires en 2017. Le quadruple Champion du monde s'attend toutefois à devoir élever ses performances.

"Je veux être meilleur l'an prochain", déclare Hamilton. "Ferrari et Red Bull vont représenter une menace encore plus grande. La Formule 1 ne dort pas. Elle ne reste pas immobile. Il y a toujours quelqu'un qui attend de s'emparer de ma position. J'ai Max qui est là, qui attend de la prendre. Il faut que j'élève mon niveau de jeu pour rester devant lui, et cela me motive. J'ai déjà ma motivation pour l'an prochain."

Un Champion du monde en puissance

Alors que la saison 2017 est la première depuis 2012 où trois écuries luttent régulièrement pour la victoire, Hamilton était particulièrement enthousiaste à l'idée d'une bataille ouverte pour la victoire à Mexico, même si l'accrochage avec Vettel l'en a privé.

Surtout, le pilote Mercedes se montre particulièrement élogieux à l'égard de Verstappen, dont il espère qu'il disposera d'une monoplace plus compétitive la saison prochaine – Red Bull souffre encore d'un léger déficit de puissance avec son moteur Renault.

"Max est un pilote exceptionnel", affirme Hamilton. "Il a piloté de façon fantastique, et il a démontré tout son talent au début de la course. J'avais hâte de me battre avec lui, et c'est génial de voir Red Bull de retour à ce niveau. J'espère qu'ils auront un meilleur moteur l'an prochain et qu'ils seront davantage dans la bataille. Je pense que ce serait génial pour la F1."

"On a un Champion du monde en puissance avec Max, et il ne va que progresser avec l'âge car son talent pur est immense. Il a beaucoup de chemin à parcourir, mais ces victoires ne font que s'ajouter à son grand potentiel, et j'ai hâte de batailler avec ça. Parcourir cette ligne droite à trois de front avec deux des plus grands pilotes que j'aie connus, c'était... oh mon dieu. J'étais tellement enthousiaste pour cette course."

Le Grand Prix de Malaisie avait déjà opposé Verstappen à Hamilton pour la victoire, à l'avantage du Batave, après une belle bataille en piste.

Source: Motorsport.com