C'est toujours une Jeep, mais avec d'importantes évolutions !

L'attente est enfin terminée : nous pouvons désormais voir comment Jeep a fait évoluer l'emblématique Wrangler pour sa nouvelle génération. Sans surprise, les designers de Jeep n'ont pas abandonné la silhouette indémodable du Wrangler. Et pourtant, son design a bénéficié de grands changements, qui contribuent à moderniser ce SUV légendaire : l'actuelle génération du Wrangler, dénommée JK, a été lancée pour la première fois en 2006, tandis que la toute première génération fête cette année ces 30 ans !

Malheureusement, Jeep n'a dévoilé qu'une poignée de photos pour le moment, et nous devrons attendre jusqu'au 29 novembre 2017 pour avoir un aperçu complet de la nouvelle Jeep Wrangler, à l'occasion Salon de Los Angeles où elle fera sa première mondiale. Pour l'instant, voici comment le tout nouveau Wrangler a évolué face à son prédécesseur.

Face avant

2018 Jeep Wrangler
2017 Jeep Wrangler

Tout d'abord, ce ne serait pas une Jeep sans sa fameuse calandre à sept ouïes : la Jeep Wrangler 2018 a bien entendu conservé cette signature emblématique sur sa face avant. Mais elle a été subtilement remaniée, avec de nouveaux phares avant qui semblent vouloir s'incruster dans la calandre, déformant ainsi les deux ouïes extérieures. Ces phares, toujours ronds, ont été modernisés avec l'inclusion de plusieurs éléments internes qui feront office à la fois de feux de route et de croisement, abandonnant ainsi les petits feux additionnels situés en dessous.

Nous retrouvons également sur les ailes avant de nouveaux feux horizontaux faisant office de feux de jour et de clignotants, l'ensemble ayant probablement adapté des LED pour une signature lumineuse plus moderne. Toujours au chapitre de l'éclairage, le pare-chocs avant embarque toujours les deux projecteurs antibrouillard, mais ceux-ci sont désormais intégrés de manière plus moderne avec deux entourages chromés dotés d'une grille façon nid d'abeille.

Le pare-brise de la nouvelle Jeep Wrangler semble être plus petit et légèrement plus incliné, sans aucun doute au profit de l'aérodynamique. Les vis apparentes à la base de celui-ci sont désormais moins nombreuses, tandis que le capot avant a subi un profond relooking : nous vous reparlerons de celui-ci d'ici la fin de l'article. Les grands rétroviseurs rectangulaires apportent quant à eux un aspect robuste toujours conservé, mais leur intégration a été améliorée. Pour le reste, l'essentiel du look du Wrangler est toujours au rendez-vous, avec des charnières de portières apparentes, de grosses poignées en plastique et une serrure "à l'ancienne" toujours présente sur les portes avant.

De profil

2018 Jeep Wrangler
2017 Jeep Wrangler

C'est le cliché qui a le plus ému les fans de Jeep : le pare-brise se replie toujours ! Mais désormais, les montants A sont dissociés de l'encadrement du pare-brise, ce qui offre, lorsque celui-ci est rabattu, plus de protection à l'habitacle qui est encadré par des arches en acier. Jeep décrit ce nouveau pare-brise comme plus pratique, car il peut être manipulé plus facilement que sur la génération actuelle.

Sur ses autres aspects, la nouvelle Jeep Wrangler de profil ressemble beaucoup à la génération actuelle. Nous retrouvons toutefois des ailes avant sculptées et embarquant une nouvelle prise d'air, tandis que les gardes-boue sont plus modernes qu'auparavant, en étant ici peints de couleur carrosserie. L'essentiel du design du Wrangler est toujours au rendez-vous, comme le bouchon du réservoir d'essence en plastique noir au look robuste, les feux arrière dépassant de la carrosserie, ou encore le troisième feu stop dépassant au-dessus de la roue de secours à l'arrière.

Bien que Jeep n'ait pas encore dévoilé de photos de l'intérieur (que vous pourrez toutefois découvrir via les précédentes photos volées de la Jeep Wrangler), nous pouvons apercevoir sur cette photo la présence d'un frein à main traditionnel, un levier de boîte de transfert ainsi que de boîte de vitesses mécanique classiques : les puristes seront ravis ! La console centrale sera profondément redessinée et les équipements embarqués seront remis au goût du jour, avec notamment la dernière version du système d'infodivertissement Uconnect.

Le capot

2018 Jeep Wrangler
2017 Jeep Wrangler

Peu de photos du nouveau Wrangler ont été dévoilées pour l'instant, mais ce cliché aérien de la voiture nous en montre davantage sur son nouveau capot, qui bénéficiera d'un profond remaniement : celui-ci sera toujours retenu par des attaches mécaniques visibles, et embarquera des prises d'air en plastique noir (probablement en option selon la finition) entourées de nouvelles nervures de caisse, ainsi que deux butées en caoutchouc noir plus larges, afin de retenir le pare-brise en position repliée.

Quelles autres nouveautés ?

Ces premières photos officielles confirment que la nouvelle Jeep Wrangler sera toujours commercialisée dans ses deux silhouettes : à deux portes ainsi qu'à quatre portes avec le modèle Unlimited, de plus en plus populaire. Jeep promet dans son communiqué que la nouvelle génération aura une "aérodynamique améliorée" ainsi que "des douzaines de combinaisons différentes de portes, de toits et de pare-brises".

Quant à la mécanique, les rumeurs annoncent un nouveau Wrangler offrant un V6 de 3,6 litres de cylindrée, ainsi qu'un quatre cylindres de 2,0 litres turbocompressé. Une capote motorisée pourrait également être au rendez-vous, tandis que Jeep proposera un choix de plus de 200 accessoires Mopar disponibles chez les concessionnaires dès son lancement. Un peu plus tard dans la vie du modèle, nous devrions également voir débarquer une déclinaison pick-up du Wrangler.

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Quand en verrons-nous plus ?

Davantage de détails et de photos officielles de la nouvelle Jeep Wrangler 2018 seront dévoilés le 29 novembre, juste avant l'ouverture du Salon de l'auto de Los Angeles, où elle fera sa première mondiale du 1er au 10 décembre 2017. La production du nouveau Wrangler devrait débuter au dernier trimestre de cette année dans l'usine de Toledo South, dans l'Ohio aux États-Unis, pour une commercialisation prévue au printemps 2018.

La nouvelle Jeep Wrangler 2018 face à l'ancienne