Aston Martin a dévoilé mardi soir sa nouvelle Vantage GTE, qui participera aux 24 Heures du Mans 2018 ainsi qu'au FIA WEC dans la catégorie GTE Pro.

La seconde génération de la Vantage GTE a été présentée à Londres mardi soir, aux côtés de la version route à partir de laquelle elle a été développée. Elle sera propulsée par un bloc AMG-Mercedes 4 Litres biturbo.

Le développement de cette voiture, qui remplace une version dont les racines remontaient à 2008, a été initié en février 2016 et la première auto a été construite en mai dernier, avant le début des essais en août.

"Nous avons étroitement collaboré avec le quartier général d'Aston Martin à Gaydon pour développer la voiture de route et la voiture de course en parallèle", explique le directeur technique d'Aston Martin Racing, Dan Sayers. "L'attention aux détails a été une priorité pour chaque étape de ce processus et nous avons fait de gros progrès dans chaque domaine de la voiture. Nous avons passé chaque seconde à optimiser le design jusqu'à la construction de notre voiture de test, et nous en avons récolté les fruits durant notre planning d'essais."

2018 Aston Martin Vantage GTE
2018 Aston Martin Vantage GTE

Pour la "super saison" 2018-2019 du WEC, Aston Martin Racing a choisi de revenir aux pneus Michelin après avoir travaillé ces deux dernières années avec Dunlop. La marque britannique a remporté les titres pilotes et constructeurs en 2016, et a remporté les 24 Heures du Mans en GTE Pro cette année. Les premiers essais avec Michelin se sont déroulés à Sebring au début du mois.

La voiture utilisée en essais a déjà parcouru 13'000 km, incluant deux simulations de 30 heures avant d'autres tests d'endurance programmés à Sebring. Pilier du constructeur, Darren Turner a indiqué que la nouvelle Vantage lui avait semblé "solide dès le premier run".

"Quand j'ai pris le volant pour la première fois, je n'ai jamais eu le sentiment que c'était le premier jour", ajoute-t-il. "Je me suis dit 'wow', nous sommes déjà à ce niveau, et nous ne faisons que le shakedown. Nous avons connu un début de programme extrêmement positif."

Du côté des pilotes, Aston Martin Racing enregistre l'arrivée remarquée d'Alex Lynn, qui pilotait cette année en LMP2 chez G-Drive. Le pilote anglais rejoint Darren Turner, Jonny Adam, Nicki Thiim et Marco Sørensen, tandis que d'autres arrivées seront annoncées ultérieurement.

 
Source: Motorsport.com

Aston Martin Vantage GTE 2018