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Tout juste à temps pour l'édition 2018 du Dakar, la 40ème édition déjà, Mini a dévoilé il y a quelques jours non pas un mais deux véhicules, en partenariat avec l'écurie allemande X-Raid Team. C'est la première fois que le constructeur britannique engage comme ça deux types de voitures. 

Mini X-Raid team 2018 Dakar rally lineup
Mini X-Raid team 2018 Dakar rally lineup

D'un côté, et pour continuer sur la bonne lancée de quatre victoires de 2012 à 2015 et trois voitures dans le top 10 en 2017, Mini engage le John Cooper Works Rally et ses faux airs de Countryman, animé par un six cylindres 3.0 litres diesel de quelques 340 chevaux et 800 Nm de couple. Il s'agit surtout d'une version revue et corrigée de la version engagée l'an dernier, en 2017, avec un nouveau châssis, de nouvelles suspensions et quelques kilos grapillés ici et là.

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Mais la surprise vient surtout du second véhicule, un buggy !  Le John Cooper Works Buggy qui utilise le même moteur, envoie lui toute sa puissance aux roues arrière. Basé sur un châssis tubulaire et habillé d'une carrosserie en fibre de carbone renforcée de plastique (CFRP) et de Kevlar.

Mini X-Raid team 2018 Dakar rally lineup
Mini X-Raid team 2018 Dakar rally lineup

Au total, ce sont pas moins de sept voitures qui seront alignées sur la ligne de départ par Mini et X-Raid. Parmi les pilotes, quelques grands noms comme Mikko Hirvonen, ancien pilote en WRC, ou encore Nani roma, ancien vainqueur du Dakar en moto et en voiture.

Mini X-Raid team 2018 Dakar rally lineup
Mini X-Raid team 2018 Dakar rally lineup
Mini X-Raid team 2018 Dakar rally lineup

Le coup d'envoi du Dakar sera donné le 8 janvier 2018 en Amérique du Sud, avec un départ de Lima, au Pérou, et une arrivée en Argentine 14 jours plus tard.

Buggy Mini X-Raid Dakar 2018