Retour sur une icône des années 1970...

Avec leur allure de concept-car mais homologué pour la route, les nouvelles BMW i8 Coupé et Roadster incarnent aujourd'hui la vision du futur par BMW, tout comme l'a été à son époque l'iconique BMW M1, à la fin des années 1970.

La conception de ce coupé sportif signé Giugiaro, aux angles marqués mais si uniques, était à l'origine confié à Lamborghini. BMW a missionné le constructeur italien pour produire une voiture de course homologuée pour la route, mais lorsque la firme italienne a connu quelques déboires financiers, BMW a repris la main sur le projet, afin de donner vie à la M1.

BMW M1
BMW M1

Si la BMW M1 pourrait paraître ridicule face aux lignes des supercars d'aujourd'hui, son design était une véritable réussite dans les années 1970. Les phares escamotables et les prises d'air du capot ont contribué à l'aérodynamique et au refroidissement moteur, mais ont également donné à la voiture son allure si distinctive. Sous le capot, se cache un moteur six cylindres de 3,5 litres de cylindrée, développant 277 chevaux. Avec un poids contenu à 1300 kg, les performances étaient au rendez-vous, avec une vitesse maximale de 261 km/h.

Le but ultime de BMW était de faire courir la M1 dans la catégorie Groupe 4, mais la marque a ensuite créé le championnat BMW M1 Procar dans le but de promouvoir et développer la voiture : les variantes sportives de la M1 dotées d'un moteur de 470 chevaux étaient les vedettes de la piste. De nombreux pilotes de Formule 1 ont participé au championnat, avec par exemple Niki Lauda qui a remporté l'édition 1979, ou encore Alain Prost.

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Seulement 453 exemplaires de la BMW M1, toutes versions confondues dont les voitures de course, ont été produits entre 1978 et 1981, faisant du coupé sportif l'une des BMW les plus rares à ce jour. En 2008, BMW a présenté le concept M1 Hommage, une réinterprétation moderne de la M1: malheureusement, aucune version de production de cette étude n'a vu le jour, et le nouveau vaisseau amiral du constructeur allemand fut alors la BMW i8, lancée en 2014 comme une vision bien plus avant-gardiste de l'automobile.

Galerie: BMW M1 1978